Donderdag 08/12/2022

Europese Marsverkenner zal Belgische toptechnologie meevoeren

null Beeld ESA
Beeld ESA

Met de begin volgend jaar te lanceren Marsverkenner ExoMars Trace Gas Orbiter (ExoMars TGO) zal het NOPMAD-instrument meereizen waarvan de ontwikkeling door België is geleid, zo heeft het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aëronomie (BIRA) bekendgemaakt.

De ExoMars TGO is een Europese sonde waaraan ook Rusland meewerkt. Het Russische ruimtevaartbureau Roscosmos heeft de fakkel overgenomen van het Amerikaanse Ruimtevaartbureau NASA dat aanvankelijk met het Europese Ruimtevaartbureau ESA scheep ging. NASA en ESA selecteerden het NOMAD-instrument als deel van het wetenschappelijk instrumentarium op het onbemande tuig.

NOMAD ('Nadir and Occultation for MArs Discovery') is een spectrometer die voortborduurt op een instrument van de succesvolle Europese sonde Venus Express, en omvat drie kanalen: SO ('Solar Occultation'), LNO ('Limb Nadir solar Occultation') en UVIS.

De infraroodkanalen SO en LNO zullen op zoek gaan naar methaan. De aanwezigheid daarvan kan een aanwijzing zijn voor het bestaan van leven, nu of in het verleden, of voor geologische activiteit, zoals vulkanisme. SO zal de atmosfeer afspeuren naar methaan en zal tegelijk ook de andere bestanddelen van de atmosfeer analyseren. Als er methaan gevonden wordt, gaat LNO op zoek naar de bronnen van methaan op het oppervlak van Mars. Het UV-kanaal kan zowel zonne-occultatie metingen als nadir-metingen (waarbij de straling uitgezonden en gereflecteerd door het oppervlak van Mars gemeten wordt) uitvoeren. Doordat UVIS gebruik maakt van het UV en zichtbare deel van het zonlicht kunnen andere stoffen gemeten worden dan met SO en LNO, zoals bijvoorbeeld ozon.

NOMAD is een internationaal consortium onder leiding van Ann Carine Vandaele van het BIRA, met wetenschappers en ingenieurs uit Spanje, Italië, Groot-Brittannië, Canada en de Verenigde Staten. Het instrument wordt in nauwe samenwerking met de industrie ontwikkeld. In België zorgt OIP (Oudenaarde) als hoofdcontractor voor het algemene project management en de constructie van de infraroodkanalen (SO en LNO), maar ook voor de integratie van alle kanalen. Lambda-X (Nijvel) is verantwoordelijk voor de constructie van het UVIS-kanaal, Thales Alenia Space Belgium (Charleroi) staat in voor het bouwen van de elektronica. AMOS (Luik), Vaskon (Menen), Deforche engineering (Dadizele), ES Tooling (Genk) en Isalas (Eke) zijn toeleveranciers van optische en mechanische onderdelen.

Het instrument moet vier jaar lang werken en ondergaat nu een hele reeks testen in het Centre Spatial de Liège te Luik. Onderzoekers van het BIRA zullen voor de uiteindelijke ijking zorgen. De levering van het instrument aan ESA is voorzien voor 15 april. Vervolgens zal Thales Alenia Space France in Cannes NOMAD integreren op de ExoMars sonde. De lancering is voorzien voor januari 2016.

undefined

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234