Zaterdag 28/03/2020

Update

Europese cargo Jules Verne succesvol aan ruimtestation ISS gekoppeld

Beeld UNKNOWN

De Jules Verne, de eerste onbemande Europese cargo (ATV) als bevoorrader van het Internationaal Ruimtestation ISS, heeft zich vandaag met succes aan de spacemeccano gekoppeld, zo was op ESA TV te volgen. Europa heeft, met het meest gesofisticeerd en zwaarste ruimtetuig dat het ooit heeft gebouwd, nu bewezen ook koppelingstechnologie onder de knie te hebben.

De eerste ATV werd op 9 maart met een aangepast exemplaar van de Europese superraket Ariane-5 in een baan rond de Aarde geslingerd. Na weken van tests en wachten in een parkeerbaan tot het ruimteveer Endeavour veilig was teruggekeerd van het ISS, koppelde de bijna 20 ton wegende Jules Verne zich vandaag om 16.45 uur Belgische tijd aan de Russische besturingsmodule Zvezda van het complex.

Na maanden testen
Het is de eerste keer dat Europa zelf een eigen ruimtetuig aan een ander koppelde, waarbij sommige aspecten van de gesofisticeerde technologie pas enkele maanden geleden in de ruimte werden geïmplementeerd en/of getest. Handbesturing, zoals bij de Russische Progress-cargo, was onmogelijk.

Hoeksteen
De 9,5 ton wegende nuttige lading van de cargo, die een drukcylinder is, bestaat uit brandstof, zuurstof, water, voedsel, uitrusting, reservestukken enzovoort.

De qua ontwikkeling 1,3 miljard euro kostende ATV is samen met de begin februari aan het ISS vastgehechte wetenschappelijke module Columbus de hoeksteen van de Europese bijdrage in het project. Europa staat vanaf nu de VS en Rusland bij in transport naar de spacemeccano, met maximaal negen ATV's.

Belgische touch
Terwijl de ATV aan het ISS hangt, krikt de cargo ook de baan van de kolos geregeld op. Het satellietvolgstation in het Ardense Redu speelt een belangrijke rol in de operaties van de cargo, nu die aan het complex hangt.

België participeert voor drie procent in zowel de ontwikkeling als de uitbating van het ISS waarin Frank De Winne volgend jaar zes maanden zal werken. Deelnemende Belgische bedrijven in ATV zijn SAS, Spacebel, Thales Alenia Space in Hoboken en Charleroi, Rhea Systems, Euro Heat Pipes en LMS. Bovendien is tijdens de maidenmissie van de ATV de Belg Kris Capelle, directeur operaties in het vluchtleidingscentrum in Toulouse. (belgakh/sd)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234