Woensdag 23/09/2020

Ruimtevaart

Europese Ariane-5-draagraket eindelijk gelanceerd

Beeld AFP

Vanop de Europese ruimtehaven Kourou in Frans-Guyana is in de nacht van zaterdag op zondag eindelijk en met succes de Ariane-5-draagraket gelanceerd. Dat meldt lanceerbedrijf Arianespace op zijn website. 

De lancering van de 55 meter hoge ‘superraket’ werd drie keer uitgesteld om technische en meteorologische redenen. De Ariane, met aan boord twee telecommunicatiesatellieten en een ‘ruimtesleepdienst’, vertrok om 0.04 uur Belgische tijd.

De eerste satelliet die vrij kwam, was de 3,3 ton wegende Galaxy-30 telecommunicatiesatelliet van Intelsat, gebouwd door het Amerikaanse Northrop Grumman.

Daarna was het de beurt aan een ruimtetuig van Northrop Grumman dat de levensduur van geostationaire kunstmanen moet verlengen. De 2,9 ton wegende MEV-2 moet autonoom koppelen aan een andere satelliet, in dit geval de Intelsat-10-02. Met zijn eigen aandrijving controleert de “ruimtesleper” dan de baan van de gastkunstmaan zodat de levensduur met vijf jaar wordt verlengd. Eenmaal het karwei afgerond, ontkoppelt de MEV-2 en kan het tuig aan een nieuwe missie beginnen.

Het was al de tweede lancering van zo’n ‘ruimtesleepdienst’. In oktober lanceerde een Russische Proton de MEV-1 die in februari aan de Intelsat-901 koppelde.

De laatste “passagier” van de Ariane was de 3,5 ton wegende telecomsatelliet BSAT-4B, door Maxar en Broadcasting Satellite System Corporation voor het Japanse B-SAT gebouwd.

Het was de eerste keer dat de Ariane-5 drie ‘multiton’ wegende satellieten meevoerde. Meestal is de nuttige lading bij commerciële vluchten beperkt tot twee grote geostationaire satellieten.

De lancering was de vijfde dit jaar van op Kourou, en de eerste sinds de basis in maart dicht ging vanwege het coronavirus. Normaal had op 19 juni een Vega voor de heropening van de Europese ruimtevaart moeten zorgen, maar te veel wind zorgde voor herhaaldelijk uitstel naar 1 september. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234