Donderdag 25/04/2019

Google

Europa legt Google boete van 1,5 miljard euro op

Europees Commissaris voor Mededinging Margrethe Vestager Beeld EPA

Voor de derde keer heeft Europa Google een hoge boete opgelegd vanwege machtsmisbruik. Dit keer ligt Google’s advertentieplatform AdSense onder vuur.

Het Amerikaanse bedrijf moet 1,49 miljard euro betalen omdat het met zijn advertentiedienst AdSense misbruik maakte van zijn sterke marktpositie, maakte EU-commissaris Margrethe Vestager (Mededinging) bekend. De boete (1,3 procent van de jaaromzet van Google) is aan de hoge kant; kenners hadden met een lager bedrag rekening gehouden.

Google zorgde er meer dan tien jaar voor dat andere bedrijven niet eerlijk konden concurreren op de online-advertentiemarkt door beperkingen in contracten met websites van derde partijen op te leggen, aldus Vestager. “Dit is illegaal onder de EU-mededingingsregels.” Het onderzoek naar AdSense liep sinds 2016. De Europese Commissie wijst op de marktaandelen die Google in Europa heeft: 70 procent op de markt voor advertenties bij online zoeken en zelfs 90 procent voor het online zoeken in zijn algemeenheid.

Specifiek richt Europa zich op de dienst AdSense for Search. Eigenaren van websites kunnen op hun site een zoekknop opnemen die wordt onderhouden door Google. Daaraan zitten ook advertenties vast op basis van de zoekopdracht, waarbij Google optreedt als makelaar tussen de adverteerder en de website-eigenaar. Google heeft het al die jaren onmogelijk gemaakt voor concurrenten als Microsoft of Yahoo om hier ook advertenties te verkopen, luidt de kritiek.

Android

De Brusselse mededingingswaakhond legde Google in 2017 al 2,4 miljard euro boete op in een zaak rond Google Shopping, waarbij concurrenten werden benadeeld. En vorig jaar kreeg de techgigant een boete van 4,3 miljard euro vanwege het opdringen van zijn browser en zoekmachine op Android-telefoons. Telkens gaat het dus om het misbruik maken van zijn dominante marktpositie. Als reactie op deze laatste boete maakte Google eerder vandaag al bekend dat het zijn telefoonbesturingssysteem Android gaat aanpassen.

Gebruikers van een Android-telefoon krijgen in Europa actief de vraag of zij andere browsers of zoekmachines willen installeren. Doordat Google Search en Chrome standaard als zoekmachine en browser zijn ingesteld, is de dominantie van deze twee Google-producten te groot, vindt de Europese Commissie. Dergelijke aanpassingen zullen het bedrijf vermoedelijk meer pijn doen dan een boete. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.