Zaterdag 10/04/2021

ColumnDe schaal van Mulders

Ernest Hemingway is niet de enige die het liever rechtop deed

Jean-Paul Mulders. Beeld DM
Jean-Paul Mulders.Beeld DM

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

In mijn zucht naar afwisseling heb ik een sta­bureau gekocht van multiplex. Ik werk nu zoals normale mensen op de bus staan te wachten. Of zoals de astronauten in hun ruimtetuig naar het maanoppervlak zakten. Om gewicht te besparen en de ramen klein te kunnen houden, lieten de ingenieurs de stoelen weg uit de maanlander. Terwijl ze geschiedenis schreven, stonden Neil Armstrong en Buzz Aldrin schouder aan schouder. Alsof ze tegen een muurtje plasten.

In 1883 al prees het blad Popular ­Science de voordelen van schrijven in verticale positie. De moderne wetenschap bevestigt dat het lichaam gemaakt is om te staan en dat zitvlees ons geen goed doet. Al na een uur zitten, verminderen de enzymen die vet in het lichaam verbranden met 90 procent. De sterftegraad bij mensen die zes of meer uur per dag zitten, ligt 20 tot 40 procent hoger dan bij personen die dat minder dan drie uur per dag doen. Zitten kan je gezondheid ernstiger schaden dan roken, drinken of een ingewikkeld liefdesleven.

Ik hou van mijn job, maar ik haat het om de hele dag op een stoel gelijmd te zitten. Het leuke aan staand schrijven, is dat je je vrijer en alerter voelt. Je staat klaar om de benen te nemen of het hazenpad te kiezen. Je voelt je een bokser in plaats van een dammer. Tijdens het werk kan ik een blik door het raam werpen, of naar het Victoria­meer kijken op de reliëf­kaart van Afrika. Ik ijsbeer liever door de kamer dan in een stoel te zitten suffen.

Ernest Hemingway werkt aan ‘The Dangerous Summer’ in 1960, al staande. Beeld Getty Images
Ernest Hemingway werkt aan ‘The Dangerous Summer’ in 1960, al staande.Beeld Getty Images

Als lid van de club van staande ­schrijvers verkeer je in uitgelezen gezelschap. Er is een foto waarop Ernest ­Hemingway staat te tikken op zijn type­machine. “Hemingway schrijft staande!”, meldde The Paris Review in 1954. “Die gewoonte heeft hij al van bij het begin. Hij staat in een paar te grote loafers op de huid van een kleine koedoe – zijn type­machine op borst­hoogte. Zijn werkruimte beslaat hooguit dertig vierkante centimeter, geprangd tussen een stapel boeken en een hoop kranten.”

Hemingway is niet de enige die het liever rechtop deed. Philip Roth schreef staand aan een ouderwetse pupiter. Hij zei trots dat hij voor elke bladzijde een kleine kilometer door de kamer banjerde. Tot de club behoren ook Charles Dickens, Søren Kierkegaard, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Winston Churchill, Peter Piot, Albert Einstein en Leonardo da Vinci. Virginia Woolf zette graag een stap achteruit tijdens het schrijven. Ze bekeek haar manuscript vanuit verschillende hoeken, zoals een schilder zijn doeken.

De auteur van Lolita hield van variatie in zijn schrijfstandjes: “Ik begin de dag in verticale positie,” zei Vladimir Nabokov, “aan een heerlijk ouderwetse lessenaar in mijn studeerkamer. Als de zwaartekracht aan mijn kuiten begint te knabbelen, ga ik zitten in een comfortabele armstoel aan een klassieke schrijftafel. Tot slot van de dag, als de zwaartekracht omhoog klimt langs mijn ruggengraat, vlij ik mij neer op de sofa in een hoek van de kamer.”

Je zult er altijd hebben die eten van alle walletjes.

In de lijst van staande schrijvers zijn mannen oververtegenwoordigd, zoals vaker in de geschiedenis. Wie dat kak vindt, staand of zittend, kan een T-shirt kopen bij de vrouwelijke schrijfster Stella Bergsma.

Daarop staat te lezen: ‘Sorry voor de tieten’.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234