Vrijdag 15/11/2019
Astronaute Christina Koch tijdens een van haar ruimtewandelingen voor het ISS. Beeld Hollandse Hoogte / EPA

Column De schaal van Mulders

Er werd zo druk over gedaan dat het een wonder leek dat die vrouwen dat zonder man klaar­speelden

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

Hoog boven mijn hoofd vond er een ruimtewandeling plaats ‘van alleen maar vrouwen’. Dat was raar geformuleerd, aangezien die vrouwen slechts met twee waren. Er werd zo druk over gedaan dat het een wonder leek dat die vrouwen dat zonder man klaar­speelden. Soms denk ik dat we van zulke dingen beter minder tamtam zouden maken – of minder spleet­trommel, om politiek correct te zijn.

Maar dat ligt gevoelig, in tijden die soms een beetje zijn doorgeschoten. Natuurlijk gaat het niet alleen maar om die twee rondkuierende astronautes. Ze hebben een symboolfunctie voor alle vrouwen die onder de knoet zijn gehouden, op allerlei plekken in tijd en ruimte. Van de 564 mensen die de ruimte ingingen, waren er naar verluidt 65 vrouwen. Geen van hen heeft tot dusver op de maan gestaan. Maar misschien is het eerste misdrijf in de ruimte wél gepleegd door een vrouw. NASA gelastte een onderzoek naar Anne McClain, een van de meest vooraanstaande Amerikaanse astronautes. Zij zou zich vanuit het internationale ruimte­station ISS wederrechtelijk toegang verschaft hebben tot de bank­rekening van haar ex-echtgenote.

De hel van Venus

Piemel of niet, zelf zou ik er niet over piekeren mij te laten opsluiten in zo’n ruimte­capsule. Het heelal boeit mij geweldig, voor zover ik het vanuit mijn luie stoel kan bewonderen. Dankzij The Planets bijvoorbeeld, de vijfdelige BBC-reeks die ook op Canvas te zien was. Professor Brian Cox – deeltjes­fysicus, voormalig popmuzikant en vlees­geworden Kuifje – vertelt daarin het verhaal van ons zonne­stelsel met al zijn dramatiek en verrassende wendingen.

Neem nu de planeet Venus, die je laat op de avond of vroeg in de ochtend als een heldere ster aan de hemel kunt zien. Zij gaat eeuwig schuil achter reflecterende wolken. Zelfs met een krachtige telescoop kun je geen glimp van haar oppervlak opvangen. Dat is frustrerend, maar ook geheimzinnig. Tot diep in de jaren 50 dachten astronomen dat zich onder die wolken een levende wereld verborg van oceanen, rivieren en jungles. Wetenschappers bereidden zich al voor op een natte landing.

De werkelijkheid bleek ontnuchterend, toen de Russen op 1 maart 1982 op Venus landden met een ruimtetuig dat vernoemd lijkt naar een geslachts­ziekte. De temperatuur bedroeg er 457 graden, de druk was zo hoog dat Venera 13 het na 127 minuten voor bekeken hield. De sonde seinde eerst wel nog kleuren­foto’s door van de hel, waar lood smelt en geen levens­vorm het uithoudt.

Middelvinger

Maar om terug te keren naar het leven op aarde en de ruimte­wandeling van alleen maar twee vrouwen: ik vond het geweldig hoe astronautes Christina Koch en Jessica Meir de Amerikaanse president zacht maar kordaat op zijn plaats zetten. Hij pochte dat ze de eerste vrouwen waren die ooit een ruimte­wandeling maakten.

Het waren er veertien, mijnheer de president, sinds de Russische kosmonaute Svetlana Savitskaja de spits afbeet in 1984.

Donald Trump en de feiten: het blijft een moeilijke verstandhouding. De president liet zich de uitschuiver niet aan het hart komen en streek door zijn haar met zijn middelvinger.

Hij is niet iemand die zich een stofdeeltje voelt, vluchtig belicht door de zon.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234