Dinsdag 30/11/2021

Wetenschap

Epilepsiemiddel helpt mogelijk bij ongeneeslijke ziekte

De muizen die het epilepsie-middel kregen toegediend, vormden betere verbindingen in de hersenen Beeld Photo News
De muizen die het epilepsie-middel kregen toegediend, vormden betere verbindingen in de hersenenBeeld Photo News

Een bestaand medicijn tegen epilepsie heeft mogelijk effect op de ongeneeslijke ziekte neurofibromatose type 1 (NF1). Neurowetenschappers van het Rotterdamse Erasmus MC hebben ontdekt dat de hersenen van muizen met de ziekte beter gaan werken door het anti-epilepsiemiddel. Bekeken wordt nu of patiënten er baat bij hebben.

NF1 is een erfelijke ziekte die voorkomt bij een op de drieduizend mensen. Door een genetische fout maken zij onvoldoende van het eiwit neurofibromine aan. De gevolgen verschillen per patiënt. Omdat het eiwit een rol speelt bij de uitwisseling van signalen tussen de hersencellen, komen bij patiënten vaak leerproblemen en gedragsstoornissen voor.

De Rotterdamse wetenschappers ontdekten dat muizen met de ziekte cognitieve problemen krijgen. Ze identificeerden een tweede eiwit, HCN, dat bindt aan neurofibromine en dat bij de zieke dieren minder actief is. Daardoor ontstaan problemen in de hersenen. Het anti-epilepsiemedicijn stimuleert de activiteit van HCN.

De muizen die het middel kregen toegediend, vormden betere verbindingen in de hersenen. Dat had een opzienbarend effect: hun leervermogen verbeterde fors ten opzichte van de controlegroep (de muizen die het middel niet kregen), melden de onderzoekers in het blad Molecular Psychiatry.

Omdat het in het dieronderzoek gebruikte medicijn al op de markt is, konden de onderzoekers het middel snel bij mensen testen. In Rotterdam worden nu twee groepen jongeren met NF1 met elkaar vergeleken: een deel krijgt het anti-epilepsiemedicijn, een ander deel een placebo. Daarna wordt bekeken of hun hersenen beter gaan functioneren door het medicijn.

Van alle Nederlandse kinderen met NF1 is eenderde niet in staat om regulier onderwijs te volgen. Een grote groep kampt met adhd of autisme.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234