Woensdag 30/11/2022

Enorme duinen op Mars verplaatsen zich

null Beeld AFP
Beeld AFP

De enorme zandduinen in het noorden van Mars blijven niet zoals vroeger gedacht onbeweeglijk. Een hogedefinitiecamera op de Amerikaanse onbemande sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) toont aan dat zij plotseling maar ook traag veranderen, zo hebben wetenschappers van de Universiteit van Arizona gezegd.

De donkere duinen bedekken een oppervlak zo groot als de Amerikaanse staat Texas. Voor een observatiecampagne door de MRO was er daar weinig verandering opgemerkt en ging men ervan uit dat die duinen zich al lang geleden hadden gevormd, toen de wind op Mars nog veel krachtiger was, vertelde Candice Hansen die met het HiRiSe-instrument op de MRO werkte. Zij stond naar eigen zeggen "versteld" van het aantal en de omvang van de veranderingen in de zandduinen. De observaties duurden twee Marsjaren, wat overeenkomt met vier aardse jaren.

Wetenschappers hebben twee verklaringen, met als eerste het seizoensgebonden afsmelten van het CO2-ijs. In de winter ligt op die duinen een ijslaag. Wanneer de temperatuur in de lente weer stijgt, wordt de stikstofdioxide weer een gas. Die gasstromen destabiliseren het zand, veroorzaken zandlawines die op hun beurt nieuwe ravijnen en plateaus tot stand brengen. Een tweede verklaring is dat er op Mars krachtiger windstoten zouden zijn dan gedacht. (belga/kve)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234