Donderdag 21/10/2021

Elk jaar sterven 6,5 miljoen mensen door luchtvervuiling

Dieselmotoren zijn de grote boosdoeners. Beeld AFP
Dieselmotoren zijn de grote boosdoeners.Beeld AFP

Volgens een nieuw rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) ademt maar liefst 92 procent van de wereldbevolking vuile lucht in. Ontwikkelingslanden en opkomende landen, vooral in Zuidoost-Azië, zijn er het slechtst aan toe, maar "vrijwel alle landen lijden eronder", zo stelt WHO-directrice Maria Neira. Zij spreekt van een noodsituatie op het vlak van de volksgezondheid. Jaarlijks sterven wereldwijd 6,5 miljoen mensen voortijdig aan ziektes die door luchtvervuiling worden veroorzaakt.

De WHO mat het aantal fijnstofdeeltjes met een diameter kleiner dan 2,5 micrometer op 3.000 plaatsen over de hele wereld. Die deeltjes vormen een ernstig risico voor de volksgezondheid.

6 op 10 Europese steden
Inwoners van Afrika, Azië en het Midden-Oosten moeten de zwaarste verontreiniging ondergaan, maar bijna overal ter wereld werden ongezonde waarden gemeten. Zo ook in Europa, waar meer dan 60% van de steden boven de limiet zit.

In de strijd tegen de luchtvervuiling in Parijs besliste het stadsbestuur maandag nog dat er niet langer auto's mogen rijden op een ruim 3 km lang stuk op de rechteroever van de Seine. In Brussel dienden vorige week nog vijf Brusselaars, gesteund door Client Earth, een klacht in bij de rechtbank van eerste aanleg. Ze willen het Gewest verplichten om "een plan op te stellen tegen de luchtvervuiling dat conform is aan de Europese wetgeving".
Lees verder onder de kaart

De gemeten fijnstofwaarden. De Wereld Gezondheidsorganisatie legt de maximumgrens op 10 microgram per kubieke meter. Beeld WHO
De gemeten fijnstofwaarden. De Wereld Gezondheidsorganisatie legt de maximumgrens op 10 microgram per kubieke meter.Beeld WHO

Kinderen, vrouwen en ouderen
Het rapport benadrukt het toenemende risico dat luchtverontreiniging vormt voor vrijwel elke demografische groep over de hele wereld. "Luchtverontreiniging eist een tol op de gezondheid van de kwetsbaarste groepen van de bevolking: kinderen, vrouwen en ouderen", aldus Flavia Bustreo, assistent-directeur-generaal van de WHO.

"Om gezond te zijn, moeten mensen van hun eerste tot hun laatste adem gezonde lucht inademen", klinkt het.

Dieselmotoren
Blootstelling aan vervuilde buitenlucht zorgt elk jaar voor ongeveer 3 miljoen doden. Maar luchtvervuiling binnenskamers is even dodelijk. In 2012 werden naar schatting 6,5 miljoen overlijdens in verband gebracht met de vervuiling van buiten- en binnenlucht.

Volgens de studie vormen dieselmotoren de grootste oorzaak van luchtvervuiling. Zij zijn verantwoordelijk voor de toename van stikstofoxide in Europa.

Vooral kleine stofdeeltjes met een diameter kleiner dan 2,5 micrometer, die de longblaasjes kunnen bereiken bij inademing zijn riskant zijn voor de menselijke gezondheid. Dat fijn stof verhoogt het risico op een beroerte, hartziekten, longkanker en ademhalingsziekten zoals astma.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234