Woensdag 06/07/2022

Nieuws

Eindelijk geslaagd: ruimteschip Starliner van Boeing is op weg naar ISS

Starliner, de ruimtevaartcapsule van Boeing, is donderdagavond vanop de lanceerbasis Cape Canaveral in Florida met een Atlas-5 draagraket vertrokken. Beeld AP
Starliner, de ruimtevaartcapsule van Boeing, is donderdagavond vanop de lanceerbasis Cape Canaveral in Florida met een Atlas-5 draagraket vertrokken.Beeld AP

En dat is twee. Nadat de Crew Dragon van ruimtevaartbedrijf SpaceX eerder al succesvol was, is nu ook de Starliner van het Amerikaanse lucht- en ruimtevaartbedrijf Boeing op weg naar het internationaal ruimtestation ISS.

George van Hal

Omhoog geduwd door de bulderende raketmotoren van de Atlas V-raket van ruimtevaartconcern United Launch Alliance, vertrok het onbemande schip in de nacht van donderdag op vrijdag om 0.54 uur richting het donker van de ruimte.

Starliner moet de tweede commerciële pendeldienst voor astronauten worden, nadat SpaceX met zijn Crew Dragon al in 2020 een officiële certificering binnensleepte. Sindsdien vervoert het bedrijf een aantal maal per jaar astronauten van en naar het ISS.

Pendeldienst

Boeing is de belangrijkste concurrent van SpaceX in het commerciële crewprogramma van NASA, opgezet om de afhankelijkheid van Russische raketten en modules te beëindigen bij het vliegen naar het ISS. NASA wilde daarbij niet afhankelijk zijn van één enkel bedrijf, en dus zette het de opdracht voor een commerciële pendeldienst uit bij zowel Boeing als SpaceX.

In tegenstelling tot zijn concurrent kende Boeing tot nog toe vooral tegenslag. De eerste onbemande testvlucht van de Starliner, in december 2019, bereikte het ISS niet door een opeenstapeling van technische problemen. Zo was vanaf de grond tijdelijk geen communicatie mogelijk met het ruimteschip en liep een interne klok verkeerd, waardoor de timing mislukte van de cruciale koerscorrectie richting de baan van het ISS.

Nieuwe poging

Na afloop onderzocht NASA die mislukking en presenteerde in de zomer van 2020 een lijst van tachtig verbeteringen die het bedrijf moest doorvoeren voordat het een nieuwe poging mocht wagen.

Toch ging het ook daarna nog mis. Een tweede poging het ISS te bereiken, in de zomer van 2021, werd nog voor vertrek afgeblazen toen tijdens de laatste controles op het lanceerplatform bleek dat 13 van de 24 zuurstofkleppen in het voortstuwingssysteem klem zaten. Het analyseren en verhelpen van dat probleem kostte vervolgens acht maanden, waardoor Boeing pas donderdag klaar was voor deze nieuwe vlucht richting het ruimtestation.

Vervolgmissie

Starliner moet in de nacht van vrijdag op zaterdag het ISS bereiken. De capsule zal eind mei, nadat deze een aantal dagen aan het station gekoppeld is geweest, weer terugkeren naar de aarde. Hij landt dan, bungelend aan parachutes, op een ruimtevaartbasis in de Amerikaanse staat New Mexico.

Als alles naar wens verloopt, willen Boeing en NASA snel een vervolg aan de missie geven. Voor het eind van dit jaar moet een bemande testvlucht vertrekken. Pas als dat zonder incidenten verloopt, krijgt ook Boeing een plekje in het vaste lanceerschema richting het internationale ruimtestation.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234