Woensdag 21/10/2020

WetenschapRSV

Eindelijk een middel tegen het voor kinderen dodelijke RS-virus

Het Wilhelmina Kinderziekenhuis in Utrecht.Beeld ANP

Na meer dan vijftig jaar onderzoek is er eindelijk een eenvoudig middel in zicht voor het RS-virus. Wereldwijd is het de tweede doodsoorzaak bij jonge kinderen.

Het netwerk van peillaboratoria van het controlenetwerk van Sciensano diagnosticeert jaarlijks gemiddeld meer dan 7.000 gevallen van RSV-infectie in België. Het RS-virus, dat ernstige luchtweginfecties kan veroorzaken, kan worden ontwapend met slechts één injectie met een antistof die zo lang in het lichaam blijft dat pasgeboren kinderen er een heel jaar door zijn beschermd. 

“Dit verandert alles”, zegt hoogleraar en kinderarts-infectioloog Louis Bont (Wilhelmina Kinderziekenhuis) over de resultaten van het internationale onderzoek dat werd uitgevoerd in 23 landen. De Nederlandse kinderarts, gespecialiseerd in het RS-virus, vertelt dat elk jaar rond kerst ook in zijn ziekenhuis in Utrecht de helft van de kinder-ic vol ligt met baby’s die ernstig benauwd zijn en vaak langdurig moeten worden beademd. Het nieuwe middel kan in de toekomst veel opnames schelen, denkt Bont, die niet betrokken was bij de studie. Voor ontwikkelingslanden is de meerwaarde nog groter: daar is het RS-virus, na malaria, de tweede doodsoorzaak. In Nederland sterven elk jaar één à twee kinderen aan het virus.

Antistof

Er is al ruim twintig jaar een antistof tegen het RS-virus op de markt, maar het probleem is dat die stof binnen een maand uit het bloed verdwijnt zodat baby’s er in de winterperiode elke maand een injectie van nodig hebben. Dat is belastend en duur en daarom is het middel alleen beschikbaar voor de paar procent van de baby’s die een groot risico lopen, bijvoorbeeld door een hartafwijking. Maar het overgrote deel van de miljoenen kinderen die wereldwijd ziek worden door het RS-virus, heeft helemaal geen risicofactoren en komt niet in aanmerking voor dat middel.

Een groep internationale wetenschappers is er nu voor het eerst in geslaagd in het lab erg krachtige antistoffen tegen het RS-virus te maken en de staart ervan zo te veranderen dat de halfwaardetijd 100 dagen werd. Daardoor bleef er maandenlang genoeg van de beschermende stof in het bloed van de kinderen. 

Te vroeg geboren

De antistof werd toegediend aan bijna duizend te vroeg geboren kinderen, een groep die extra risico loopt om ernstig ziek te worden van het RS-virus. In de winter die volgde, was het aantal ziekenhuisopnames in die groep bijna 80 procent lager dan in de controlegroep, zo staat in het verslag van de studie in The New England Journal of MedicineDe toegediende antistof neemt de rol van het immuunsysteem tijdelijk over, legt Bont uit, om kinderen door dat eerste kwetsbare jaar te loodsen. Heeft een kind de eerste verjaardag achter de rug dan is het sterker en verloopt een infectie met het RS-virus een stuk milder, zo leert de ervaring.

Om te achterhalen of de antistof bij álle kinderen effectief is, wordt het onderzoek nu voor de zekerheid herhaald bij gezonde kinderen die niet te vroeg zijn geboren. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234