Woensdag 10/08/2022

NieuwsCorona

Eindelijk écht bewijs: niezende kat besmette vrouw met corona

Bij het afnemen van een neustest bij de kat, moest het dier niezen.  Beeld Getty Images
Bij het afnemen van een neustest bij de kat, moest het dier niezen.Beeld Getty Images

Het kan dus. In Thailand hebben wetenschappers definitief vastgesteld dat katten corona kunnen doorgeven aan mensen. Door belachelijk toeval: een besmette kat nieste een 32-jarige dierenarts in het gezicht. Na enkele dagen werd ze ziek en het coronavirus dat de arts bleek te hebben, was genetisch identiek aan het virus dat de kat had.

Maarten Keulemans

Overdracht van kat naar mens zal niet veel voorkomen, omdat katten minder virus aanmaken en maar een dag of vijf besmettelijk zijn, nemen wetenschappers aan. “Geen heel groot probleem dus, maar het betekent niet dat besmettingen van kat op mens nooit zullen plaatsvinden”, zegt Nederlands viroloog Marion Koopmans. “Het punt is alleen dat je de route van transmissie meestal niet kunt vaststellen.”

Voor mensen die positief testen op corona, geldt al langer het advies om voorzichtig te zijn met huisdieren. Er zijn immers al diverse katten en enkele keren een hond gevonden die besmet waren met corona. Wetenschappers documenteerden intussen gevallen waarbij het virus oversprong van nertsen, hamsters en zelfs herten naar de mens. “We weten dat dit virus erg promiscue is”, zegt Koopmans.

Daaruit volgt een belangrijke les: “Ik denk dat je hierop voorbereid moet zijn. Als zich een nieuw virus aandient, is het verstandig meteen te kijken hoe het zit met de dieren die in contact zijn met de mensen.” Zo wijst Koopmans erop dat het coronavirus in Nederland ongeveer gelijktijdig opdook bij mensen én nertsen. Alleen ontdekte men de nertseninfecties pas na twee maanden. “Als je zo’n virus echt probeert uit te roeien, zal je standaard moeten nagaan of dieren ook een rol spelen”, vindt Koopmans dan ook.

Neustest

De besmetting in Thailand vond vorig najaar al plaats in de zuidelijke stad Songkhla. Een zieke vader en zoon waren met hun kat vanuit Bangkok overgebracht naar het universiteitsziekenhuis ter plaatse, omdat er in Bangkok geen plek meer was. Bij het afnemen van een neustest bij de kat moest het dier niezen. Hoewel de dierenarts handschoenen en een mondmasker droeg, waren haar ogen onbeschermd. Bekend is dat het virus ook via het oog kan infecteren.

Wat de Thaise onderzoekers betreft, is de aanbeveling duidelijk: wie corona heeft, kan beter niet te veel knuffelen met de kat. Bovendien doen dierenartsen er goed aan om bij nauw contact met verdachte katten behalve latexhandschoenen en een mondkapje ook een spatbril te dragen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234