Maandag 05/12/2022

NieuwsWetenschap

Eerste door studenten gemaakte robot reist dit jaar naar de maan: ‘We hebben alles gegeven’

De Iris rover. Beeld Carnegie Mellon University
De Iris rover.Beeld Carnegie Mellon University

Over enkele maanden vertrekt een nieuwe robot naar de maan. Een bijzondere verwezenlijking, want de Iris rover werd niet gebouwd door ervaren ingenieurs van de NASA of een groot ruimtevaartbedrijf. Wel door een groep studenten in de VS.

Redactie

Als alles volgens plan verloopt, wordt Iris dit jaar niet alleen de eerste Amerikaanse onbemande maanrover die op de maan rondrijdt, maar ook de eerste die door studenten werd gebouwd. “We hebben alles gegeven. Nu is het aan de robot”, zegt Raewyn Duvall, een van de studenten aan de Carnegie Mellon University (CMU).

De robot, die niet groter is dan een schoendoos en net geen 2 kilogram weegt, werd onlangs vastgemaakt aan een maanlander Peregrine Lunar Lander, klaar voor vertrek medio 2022. Om het terrein en de rotsformaties van de maan te bestuderen, is Iris uitgerust met camera’s.

Competent team

In drie jaar tijd werkten meer dan 200 studenten aan de maanrover. Iris werkt op batterijen en zal 72 uur op het maanoppervlak blijven. Maar de nodige technologie in zo’n kleine robot proppen, was volgens begeleidend roboticaprofessor Red Whitaker (CMU) een hele uitdaging. “De moeilijkheidsgraad en de obstakels die we moesten overwinnen waren ongelooflijk”, zegt hij aan de BBC.

“Het is niet echt oké om een favoriet project of favoriete robot uit te kiezen, net zo min als een familie een favoriet kind kiest”, zegt Whitaker. “Maar het Iris-team is gewoon zo inspirerend en competent, bekwaam en toegewijd.”

Lees ook

‘Stukjes die rond de aarde vliegen zijn groter probleem’: expert over verwachte botsing rakettrap met de maan

Wereldvermaard Belgisch astronoom: ‘Ik wed dat het heelal wemelt van buitenaards leven’

Zodra Iris op het maanoppervlak landt, zullen operators vanop aarde commando’s kunnen sturen naar de robot. Via de ingebouwde camera’s zullen ze alles volgen.

Vijfde onbemande maanrobot

In totaal hebben slechts vier onbemande verkenningsvoertuigen ooit de maan verkend - twee Lunokhods die in de jaren 70 door de Sovjet-Unie werden gelanceerd en de Yutu-robots die het afgelopen decennium door China werden gestuurd.

Verwacht wordt dat dit aantal de komende jaren zal toenemen nu meer privébedrijven interesse tonen in de maan.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234