Vrijdag 21/01/2022

Review

Een week met een smartwatch: "De beste vriend van je smartphone, maar niet van u"

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

De smartwatch van Apple komt pas volgend jaar uit, maar ondertussen zijn er al tientallen 'slimme horloges' op de Belgische markt. Hoog tijd om eens uit te zoeken of zo'n tech gadget de verwachtingen kan inlossen. Een week lang testte ik de LG G Watch R met Android Wear uit. Een smartwatch is het ideale verlengstuk van je smartphone, maar meer dan dat is het niet. Zonder de bluetooth-verbinding is het horloge van 269 euro quasi waardeloos.

Sander Denayer

De LG G Watch R ziet er ongetwijfeld stijlvoller uit dan de rechthoekige G Watch. LG koos voor een klassiek rond horloge dat zeker te smaken valt. Het is dan ook een perfect alternatief voor wie niet te vinden is voor de eerder futuristische designs. Maar de vraag blijft alsnog of deze smartwatch ook de echte horlogeliefhebbers kan overtuigen met het design. Van ver lijkt de smartwatch eerder op een analoog horloge. Pas wanneer je begint de swipen, merken omstaanders dat het een 'slim horloge' is. De G Watch R heeft een stevige stalen behuizing en verwisselbare leren bandjes. De digitale interface heeft bovendien standaard zo'n twintig verschillende designs.

Strijd om uw pols
Tijdens de eerste dag voelde het nogal onwennig om allerhande meldingen te zien binnenlopen op mijn pols. Vooral de trilfunctie voelt bizar aan. Wanneer je niet om de vijf minuten gestoord wilt worden met Facebookmeldingen, is het mogelijk om bepaalde meldingen uit te schakelen. Doordat je online leven nu aan je pols hangt, is het enorm moeilijk om al die meldingen te negeren. Het duurt maar een fractie van een seconde om een blik te werpen op de smartwatch.

Verwachtingen
Je moet zo'n smartwatch zien als een buddy van je smartphone. Het is dus geen stand-alone device, maar eerder een doorgeefluik van alles wat binnenkomt via Bluetooth. Leg de verwachtingen dus niet te hoog wanneer je een smartwatch koopt. Het horloge stuurt allerlei meldingen zoals mails, berichtjes, Facebookupdates, breaking news, en inkomende oproepen rechtstreeks naar je pols. De software Android Wear wil vooral dat je gebruik maakt van voice commands. Via Google Now kan je dan eenvoudig memo's of afspraken oplijsten, maar ook berichtjes sturen lukt probleemloos. Het enige nadeel van de spraakherkenning dat alles in het Engels is. Het is dan ook redelijk awkward wanneer je opeens in het Engels antwoordt op een sms.

undefined

null Beeld sd
Beeld sd

LG G Watch R

Batterij

De 25 verschillende interfaces voor de smartwatch van LG. Beeld androidcentral
De 25 verschillende interfaces voor de smartwatch van LG.Beeld androidcentral
null Beeld sd
Beeld sd
null Beeld sd
Beeld sd
Meldingen van de HLN-app worden doorgestuurd naar de LG G Watch R. Beeld sd
Meldingen van de HLN-app worden doorgestuurd naar de LG G Watch R.Beeld sd

Qua batterijverbruik is het horloge van LG subliem. In tegenstelling tot de Moto 360 van Motorola moet je de LG G Watch R niet elke dag opladen. Hij gaat gemakkelijk twee dagen mee. Tijdens grijze herfstdagen zet ik de helderheid maar op niveau één. Maar op een zonnige dag heb je al snel niveau vijf of zes nodig om melding af te lezen van het OLED-scherm. De helderheid wordt niet automatisch aangepast, waardoor het wel wat lastig wordt om telkens in het instellingenmenu de helderheid bij te sturen.

Rond design, maar Android wil niet mee
Hoewel de ronde vorm van de G Watch R als gegoten zit, is het niet altijd even gemakkelijk om meldingen te bekijken op de ronde interface. Zinnen worden maar half weergegeven of er ontbreken een paar lettertjes. Het is duidelijk dat de software van Android Wear nog wat moeite heeft met de vorm van deze smartwatch.

De smartwatch ontwaakt uit stand-by modus wanneer je je pols beweegt, maar dit heeft in heel wat situaties tot gevolg dat het scherm onnodig oplicht. Vooral tijdens het autorijden, is dat afleidend.

Navigatie
De turn-by-turn navigatie via Google Maps lijkt mij persoonlijk gemakkelijker te gebruiken op de fiets of te voet. Dat geeft je veel meer bewegingsvrijheid dan op een smartphone de weg te volgen in de drukte van de stad. Op het gebruik van een smartwatch in de wagen staat trouwens een boetes tot 110 euro. "Het is té gevaarlijk", zei minister van Mobiliteit Jacqueline Galant (MR) vorige week nog in Het Nieuwsblad. Of we nu ons 'slim horloge' moeten uitdoen in de wagen, is niet meteen duidelijk.

Zelfs in fel zonlicht is het OLED-scherm nog perfect afleesbaar. Beeld sd
Zelfs in fel zonlicht is het OLED-scherm nog perfect afleesbaar.Beeld sd
Android Wear geeft aan hoeveel minuten je nog hebt om op de afspraak te geraken. Beeld sd
Android Wear geeft aan hoeveel minuten je nog hebt om op de afspraak te geraken.Beeld sd
null Beeld sd
Beeld sd

Apps
In de Google Play Store staan er nog niet gek veel apps die geschikt zijn voor Android Wear. Maar de mogelijkheden zijn natuurlijk oneindig. Tinder en Duolingo hebben al een versie voor de wearables van Android. De grote namen laten nog wat op zich wachten in de Android Wear arena. Logisch. Aangezien het grote publiek nog geen smartwatch heeft. Maar om te kunnen concurreren met de Apple Watch gaan ze bij Google wel wat meer mogen investeren in het besturingsysteem. Apple trekt voluit de kaart voor gezondheid- en fitnessapps. De smartwatches die op Android draaien doen het voorlopig slechts met de stappenteller van Google Fit en enkele apps zoals Runkeeper en Runtastic. Naarmate de smartwatch zijn intrede zal maken bij het grote publiek, zal het aantal apps evenredig toenemen. Allerhande meldingen van applicaties die niet draaien op wearables, verschijnen trouwens wél op de smartwatch.

null Beeld Tinder
Beeld Tinder
De smartwatch van LG meet ook je hartslag. Ideaal voor applicaties zoals Runkeeper en Runtastic. Beeld sd
De smartwatch van LG meet ook je hartslag. Ideaal voor applicaties zoals Runkeeper en Runtastic.Beeld sd

Conclusie
269 euro kost de LG G Watch R in België. Dat is een hele smak geld voor een device waarvan de kerntaak meldingen weergeven is. De smartwatch behoort tot de eerste generatie 'slimme horloges' en draait op een besturingssysteem dat eigenlijk nog in zijn kinderschoenen staat. Het design van de LG G Watch R effent duidelijk het pad naar een breder publiek. Maar de software lijkt eerder afgestemd op de early adopters die er steeds vroeg bij zijn. Het is dus nog even wachten op een grote update van het besturingssystem Android Wear om de smartwatches naar een hoger niveau te tillen. Maar ondanks de beperkte mogelijkheden van de smartwatch ben ik wel gewend geraakt om mails, berichten en Facebookmeldingen te openen op mijn horloge. Op'n werkdag kan ik mijn smartphone soms acht uur niet aanraken en alles lezen via mijn smartwatch. Als uitbereiding van een smartphone is dit een geslaagd gadget. Qua design en performance is de LG G Watch R ongetwijfeld de beste Android smartwatch op de markt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234