Woensdag 23/10/2019

Zwangerschap

"Een occasioneel glas kan geen kwaad"

Beeld Thinkstock

Er is amper bewijs dat beperkt alcoholgebruik tijdens de zwangerschap ongeboren baby's schaadt, stellen Britse wetenschappers. Waarom blijven we dan toch geheelonthouding adviseren?

Dat veel alcohol drinken tijdens de zwangerschap schadelijk is, staat vast. Maar wat met beperkt alcoholgebruik? Hoe beïnvloedt dat de kans op een miskraam, een premature geboorte of een laag geboortegewicht? Onderzoekers van de universiteit van Bristol stellen in vakblad BMJ Open dat er maar weinig wetenschappelijke evidentie hierover te vinden is. 26 studies over de impact van 4 alcoholeenheden per week doen hen het volgende concluderen: "Het volledig ontraden van alcohol is de veiligste optie, maar vrouwen zouden ook moeten weten dat de effecten die gepaard gaan met weinig alcohol amper onderzocht zijn." 

In Vlaanderen geldt dezelfde richtlijn als in Groot-Brittannië: vrouwen worden geadviseerd om helemaal geen alcohol te gebruiken als ze een kind willen of verwachten. Professor Karel Allegaert, gespecialiseerd in middelengebruik tijdens de zwangerschap (KU Leuven en Erasmus MC Rotterdam), blijft daar voorstander van. "Ook al weten we niet waar de veilige ondergrens ligt, vanuit wetenschappelijk oogpunt is dit het beste advies dat je kan geven. Je weegt de potentiële winst af tegen het potentiële risico. In het geval van alcohol valt er vrij weinig te winnen." 

Tegelijkertijd merkt hij op dat een richtlijn ook sociaal redelijk moet zijn. "Een zwangerschap is voor vrouwen een bijzonder stressvolle periode. Er wordt veel van hen verwacht. We mogen daarin niet overdrijven en onze wensen op een perfect kind in hun bakje droppen. Zo riskeren we dat vrouwen onnodig veel schuldgevoel of angst ervaren of overreageren als ze per ongeluk toch een glas op hebben."

Misstap

Vraag je het gynaecoloog Hendrik Cammu (Vrije Universiteit Brussel), dan moet de alcoholrichtlijn voor zwangere vrouwen genuanceerder. "Alcohol tijdens de zwangerschap moet vermeden worden, maar een misstap is niet erg", gelooft hij. Hij wijst erop dat niet alle vrouwen meteen door hebben dat ze zwanger zijn, en zegt ook dat er op negen maanden tijd altijd wel een feestelijke gelegenheid is. "Een occasioneel glas, tijdens een trouwfeest of op een verjaardag, kan geen kwaad." 

Deze nuance overbrengen is evenwel niet makkelijk. Een nulgrens heeft het voordeel van de eenvoud. 'Een beetje alcohol' is voor interpretatie vatbaar. Is dat een klein glaasje cava op een receptie of een paar wijntjes in het weekend? "Je riskeert dat mensen na een tijd dat 'beetje' vergeten en alleen nog 'alcohol' onthouden", aldus Cammu. "En voor wie zich niet kan inhouden, zijn de schadelijke effecten wel bewezen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234