Woensdag 16/10/2019

Een gesproken boodschap goed verstaan? Deze methode achterhaalt het

Er bestaat nu geen geautomatiseerde manier om na te gaan of iemand anders niet alleen hoort, maar ook verstaat wat je zegt. Een nieuwe methode ontwikkeld aan de KU Leuven brengt daar verandering in. Beeld Foto: Frank Muller/HH

Leuvense wetenschappers kunnen aan de hand van hersengolven meten of je een gesproken boodschap verstaan hebt. Daarmee hebben ze een heilige graal in de audiologie ontdekt.

De grootste klacht bij mensen met een hoorapparaat is dat ze wel horen maar niet verstaan. Professor Tom Francart (KU Leuven) en zijn team van de Onderzoeksgroep Experimentele Oto-rino-laryngologie (ORL), de medische specialisatie die aandoeningen aan de keel, neus en oren onderzoekt, kunnen daar nu iets aan doen.  

Tests om na te gaan of je iets hoort zijn er momenteel voldoende, zoals de test bij baby's die klikgeluiden te horen krijgen. Elektrodes op het hoofd meten dan of er hersengolven ontstaan als reactie. 

64 elektrodes

Maar om na te gaan of je een spraakboodschap ook verstaat, bestaat nu maar één test, waarbij je een zin die je te horen krijgt, moet herhalen. Wetenschappers zoeken al lang naar een methode die spraakverstaanbaarheid automatisch meet. 

Francart en co hebben die nu. “We meten met 64 elektrodes de hersengolven wanneer iemand naar een zin luistert en filteren daaruit wat niet met het spraakgeluid te maken heeft. Het overblijvende signaal vergelijken we met de oorspronkelijke zin, en dat geeft aan of je het begrepen hebt. Op termijn hopen we ook te kunnen afleiden wat iemand gehoord heeft en zelfs wat iemand denkt, maar niet hardop zegt.”

Comapatiënten

De nieuwe methode, gepubliceerd in vakblad Journal of the Association for Research in Otolaryngology, kan doorslaggevend zijn om na te gaan of mensen die niet kunnen reageren, zoals comapatiënten, een boodschap verstaan. Ook moet het ‘slimme’ hoorapparaten en -implantaten opleveren. 

Francart: "Met ingebouwde elektrodes zou zo'n apparaat dan zelf kunnen meten hoe goed de boodschap verstaan wordt en of het moet bijstellen, bijvoorbeeld, afhankelijk van rumoer op de achtergrond.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234