Zaterdag 22/02/2020

Duizenden walrussen samengepakt op strand Alaska

Meer dan 10.000 walrussen bevinden zich schouder aan schouder op de rotsige kust.Beeld AP

Een groep van meer dan tienduizend walrussen hebben zich verzameld op een strand in het noordwesten van Alaska. Door de opwarming van de aarde vinden die niet genoeg zee-ijs meer om de zomermaanden door te brengen.

De walrussen bevinden zich op een klein eiland dicht bij 'Point Lay', een Eskimodorp 500 kilometers ten zuidwesten van de stad Barrow. De dieren zijn al sinds begin september op het strand aan het verzamelen. Een eerste groep van 2.000 à 4.000 walrussen kwam op 12 september al toe.

Volgens de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) doen ze dit omdat ze in de zomer door de opwarming van de aarde geen zee-ijs meer vinden. Pacifische walrussen verblijven in de winter in de Beringzee waar ze het ijs gebruiken om hun jongen te baren. Ze gebruiken het ook als duikplatform om voedsel te zoeken in het ondiepe water van de Noordelijke Ijszee.

In de zomer smelt het ijs en migreren de walrussen normaal naar de Tsjoektsjenzee. Door de stijgende temperaturen worden de dieren echter steeds verder in de Noordelijke Ijszee gedreven, waar het water te diep is om te duiken.

De prioriteit van de NOAA is nu om een stormloop te voorkomen. De groep walrussen kan door een ijsbeer, jagers of een laagvliegend vliegtuig in paniek schieten. Dit is vooral dodelijk voor de jongere dieren. In 2009 werden na een walrusstormloop in Icy Cape, Alaska meer dan 130 karkassen gevonden.

Volgens de NOAA is het smeltende zee-ijs door de opwarming van de aarde niet alleen gevaarlijk voor walrussen. Ook walvissen worden steeds meer naar het noorden gedreven. Samen met de toenemende ontwikkeling van gas- en olie-installaties komen die steeds meer onder druk te staan.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234