Zaterdag 16/10/2021

Wetenschap

Duizenden genen blijven actief na de dood

null Beeld Thinkstock
Beeld Thinkstock

Zelfs als we sterven blijven cellen functioneren, zo concludeert een wetenschappelijke studie in vakblad Nature Communications. Bij post-mortem analyses van stalen zag het onderzoeksteam dat bepaalde genen actiever werden vlak na de dood.

Er werden stalen genomen van 540 lijken, en binnen de 36 onderzochte weefseltypes vonden de onderzoekers veel variatie. Andere genen worden in gang gezet en op andere tijdstippen, maar de activiteitspiek is zo'n zes uur na de dood.

In veel gevallen werden de processen in gang gezet om een stijgend zuurstofgebrek op te vangen. Spiercellen deden dat het eerst en het meest intensief, hersencellen dan weer niet. Hun inactiviteit karakteriseert namelijk de menselijke dood. In de dikke darm veranderden nog ruim zeshonderd genen hun activiteit.

Bij duizenden andere genen die in actie schieten, spelen nog een hele reeks andere factoren mee: de precieze doodsoorzaak, de temperatuur van de omgeving, maaginhoud, enzovoort. Verder onderzoek moet tot een gedetailleerdere documentatie leiden.

Monsters

Met behulp van die kennis en analysetechnieken zouden politiemensen kunnen bepalen hoe lang iemand al overleden is. Monsters van de vijf meest veelzeggende weefsels zouden voldoende zijn, schatten de wetenschappers: vetweefsel, onder- huids weefsel, stukjes long, schildklier en huid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234