Dinsdag 18/01/2022

Aardbeving

Duizend kilometer lang chaos

Een man ruimt puin in zijn geruïneerde woonst in Jalalabad, Afghanistan. Beeld epa
Een man ruimt puin in zijn geruïneerde woonst in Jalalabad, Afghanistan.Beeld epa

De aardschok in het noorden van Afghanistan en Pakistan, heeft al zeker 263 doden geëist. Onder de slachtoffers zijn er twaalf meisjes die werden vertrappeld terwijl ze uit hun schoolgebouw probeerden te vluchten.

(GVV/DM)

Het epicentrum van de beving met een magnitude van 7,5 op de schaal van Richter, bevond zich nabij de noordelijke Afghaanse stad Fayzabad. De regio ligt op het drielandenpunt van Afghanistan, Pakistan en Tadzjikistan.

De natuurramp zaaide paniek tot meer dan duizend kilometer daar vandaan. In de Indiase hoofdstad Delhi, bijvoorbeeld, renden mensen angstig de straat op en werd het metroverkeer stilgelegd. Slachtoffers vielen daar echter niet.

Dat was wel het geval in Tadzjikistan, waar veertien scholieren verwondingen opliepen door een ingestorte trap in hun school. Maar voor zover gisteravond geweten, bleef de dodentol beperkt tot Afghanistan en Pakistan - met meer dan honderd elk.

De regering heeft troepen gemobiliseerd en de noodtoestand afgekondigd voor de ziekenhuizen. Premier Nawaz Sharif heeft het leger het bevel gegeven reddingsoperaties op het getouw te zetten in de noordelijke en noordwestelijke regio's.

De dodentol loopt zo goed als zeker nog op, omdat de getroffen grensregio toch al afgelegen ligt en er gisteren ook veel communicatielijnen werden beschadigd. Amerikaanse onderzoekers vrezen dat het dodental kan oplopen tot duizend.

Toch verwachten specialisten geen vele duizenden doden, zoals een halfjaar geleden in Nepal, waar 9.000 mensen om het leven kwamen. Het verschil zit hem niet zozeer in de mindere kracht - toen bedroeg de magnitude 7,8 - maar in de diepte waarop de schok toesloeg. Dat was in Nepal slechts acht kilometer, terwijl het nu 213 kilometer zou zijn. Een diepere aardbeving is verder voelbaar, maar richt doorgaans minder schade aan. "Het was alsof iemand ons door elkaar schudde", zo vertelde een getuige aan BBC.

Onrechtstreekse slachtoffers

Het meest dramatische verhaal dat gisteren al vanuit het rampgebied kwam, sloeg dan ook op doden die niet rechtstreeks vielen door de aardschok zelf. In een meisjesschool in Taloqan, in de Afghaanse provincie Takhar, stierven zeker twaalf leerlingen toen ze in hun haast om naar buiten te raken werden vertrappeld. "Ze kwamen om onder de voeten van medescholieren", zo zei een plaatselijke gezagsdrager, toevoegend dat de chaos in de school ook zeker 25 gewonden gemaakt heeft.

Hulpverleners zeggen in de eerste plaats te vrezen voor de gevolgen van aardverschuivingen. Zo deed er zich al zeker één voor nabij de Pakistaanse stad Karimabad. "Volgens sommigen was het een gletsjer, volgens anderen een heuvel. Maar zeker is dat er een gigantisch stuk land voor onze ogen een rivier is ingestort", aldus een ooggetuige tegenover de Britse omroep BBC.

De getroffen regio ligt op een breuklijn waar de aardplaat van het Indiase schiereiland voortdurend tegen die van het continent aandrukt, wat geregeld voor aardschokken zorgt. Tien jaar geleden vielen er in Kasjmir nog meer dan 72.000 doden door een beving met een magnitude van 7,6.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234