Zaterdag 27/02/2021

Natuur

Droogte, virussen en nieuwe wegen zijn grootste bedreiging voor bossen

null Beeld AFP
Beeld AFP

Droogte, nieuwe virussen en de aanleg van wegen vormen in de komende tien jaar de grootste bedreiging voor wouden en de mensen die in en rond de wouden wonen, zeggen experts. Ze pleiten voor een wereldwijde strategie om bossen en hun bewoners gezond te houden.

Een nieuwe studie van de Universiteit van Kopenhagen wijst er opnieuw op dat bossen onmisbaar zijn voor zowel mensen als dieren: ze nemen CO2 op, verschaffen voedsel aan grote delen van de wereldbevolking en huisvesten talloze dieren.

Maar de maatregelen om die cruciale bossen in stand te houden schieten in veel landen tekort, zegt Laura Vang Rasmussen, geograaf aan het departement Geowetenschappen en Natuurbeheer van de universiteit.

“Het is essentieel voor landen zoals Denemarken, en vooral voor landen die economisch zwakker zijn, om voorrang te geven aan bossen en beschermingsplannen op te stellen”, zegt ze. “Zonder beschermingsstrategie kunnen droogte en virusuitbraken ernstige gevolgen hebben voor zowel bossen als mensen.”

De Deense regering heeft in een recente overeenkomst 888 miljoen kronen (119 miljoen euro) beschikbaar gesteld voor natuur- en biodiversiteitsbehoud.

Droogte

Rasmussen zette samen met collega’s van de Universiteit van Manchester in het Verenigd Koninkrijk de belangrijkste ontwikkelingen op een rij die in de komende tien jaar impact hebben op bossen.

Droogte is daar één van. In diverse delen van de wereld leidde droogte in de afgelopen jaren tot grote en verwoestende bosbranden. Die trend zal volgens de studie aanhouden. “Als er bos verloren gaat, neemt het risico op de verspreiding van virussen zoals het coronavirus toe. Bosbranden verstoren ecosystemen en doet dieren zoals vleermuizen en ratten vluchten naar dorpen of steden. Zoals we gezien hebben bij de coronapandemie, kunnen virusuitbraken ernstige consequenties hebben voor de wereldwijde gezondheid en economie”, zegt Rasmussen.

De groei van de wereldbevolking tot naar schatting 8,5 miljard mensen in 2030 zal leiden tot een hogere vraag naar vlees, granen en groenten, wat betekent dat bossen plaats moeten maken voor landbouw en veeteelt.

Nieuwe wegen

Tegen 2050 zal het wegennet wereldwijd zijn uitgebreid met zo’n 25 miljoen kilometer. Dit heeft een positieve invloed op de menselijke mobiliteit: mensen kunnen eenvoudiger reizen tussen steden en eenvoudiger goederen verkopen. Maar de keerzijde is dat daarvoor onvermijdelijk bossen gekapt zullen worden.

Bescherming van bossen is niet alleen van belang voor het milieu en de wilde dieren, zegt Rasmussen. Er is ook een link met armoede.

“Het is problematisch dat natuurbeheer, landbouw en armoede gezien worden als individuele sectoren. Ze beïnvloeden elkaar en strategieën om de landbouwproductie te verhogen, kunnen negatieve impact hebben op de bossen. Aan de andere kant is het zo dat een toename van de bosoppervlakte het moeilijker maakt voor de landbouwsector om voldoende voedsel te produceren. We hopen dat ons onderzoek helpt duidelijk te maken dat er sprake is van een complexe dynamiek tussen landbouwproductie, ontbossing, armoede en voedselzekerheid.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234