Dinsdag 14/07/2020

Review

'Driveclub' wordt op snelheid gepakt

Beeld Sony PlayStation

Wie tuk is op racegames zit dit najaar goed. Maar door het grote aanbod aan titels ligt de lat ook behoorlijk hoog. Kan 'Driveclub', een exclusieve PlayStation 4-titel waaraan een jaar langer gesleuteld is dan aanvankelijk werd begroot, de concurrentie met de kleppers en de andere beloftevolle nieuwkomers in zijn genre aan? We troffen een game aan die, ondanks het plankgas dat de makers gaven, vrij gezapig over de eindstreep komt.

Ligt het aan mij, of heeft 'Driveclub'-maker Evolution Studios, vooral bekend van de 'MotorStorm'-reeks, opzettelijk racewagens met een vrouwelijker cachet naar het voorplan van zijn nieuwe game getrokken? Later in 'Driveclub' komen er hoekigere, meer op brute kracht terende bakken tot je beschikking, maar je begint te racen met karren als de Mini John Cooper, de VW Beetle en de Renault Clio - auto's die in de toonzaal eerder vrouwelijke chauffeurs met een zwaarder voetje aantrekken. Opzet of niet: àls je een vrouwelijke speler bent die met 'Driveclub' voor het eerst een racegame aanvat, zit je gebeiteld met deze game. Net als manlief, op wiens PlayStation 4 je de game wellicht aan het spelen bent, tref je een game aan die net de juiste balans wist te vinden tussen een simulatie- en pretracer, met een prima handelbaarheid en een bloedmooie visuele presentatie van zowel de bakken waar je mee rijdt als de circuits en de omgeving waar je met die kisten doorheen scheurt. Een paar details, zoals de behoorlijk agressieve artificiële intelligentie van je computergestuurde tegenstanders en het snelheidsgevoel dat in de game zit, tonen aan dat 'Driveclub' een brok vakwerk is, gemaakt door lui die weten hoe een solide racegame in elkaar steekt.

Beeld Sony PlayStation
Beeld Sony PlayStation

Maar Sony PlayStation beloofde, toen de PS4 vorig jaar werd voorgesteld en 'Driveclub' nog bedoeld was als een lanceringsklepper voor de nieuwe console, meer dan alleen maar een uitstekende racegame. Er werd, met zoveel woorden, een revolutie beloofd. En die krijg je geenszins met 'Driveclub'. De game zit tjokvol elementen die andere games in zijn genre ook hebben, en het op een soort ervaringspunten gebaseerde scoresysteem werkt een beetje teveel met straffen in plaats van belonen. Het is niet netjes om games die exclusief aan een console gelinkt zijn pal naast elkaar te leggen, en we gaan de twee echt niet met elkaar vergelijken op hun technische merites, maar de eigen racer van die andere nieuwe gameconsole geeft je iets sneller het gevoel dat je goed bezig bent. Als je een mooie bocht hebt gemaakt, of een handig inhaalmanoeuver hebt uitgevoerd, wil je daar eventjes op gewezen worden. Dat doet 'Driveclub' een beetje te weinig, terwijl strafpunten wèl vrij kwistig worden uitgedeeld.

Beeld Sony PlayStation

'Driveclub' is een game die met veel tromgeroffel en grote ambities werd aangekondigd en voorgesteld op gamebeurzen als E3 en Gamescom, maar uiteindelijk eerder de vibe heeft van een doorsnee circuitracer: 'Need for Speed', maar dan met een betere besturing en mooiere graphics. Ook die onlinemogelijkheden, waarover Sony zo druk deed toen het deze nieuwe game voorstelde, maken daar geen verschil in: goed, je kunt onlineclubjes van racepiloten oprichten en iedere race die je uitrijdt brengt niet alleen punten voor jezelf op, maar ook voor je medespelers. Maar of dat écht zo relevant is? Dat online element kan 'Driveclub' in de komende maanden nog zijn eigen dynamiek geven in de collectieve gamergeest en -cultuur, want zo gaat dat met de betere games tout court in deze altijd-online-tijden, maar voordat het eventueel zover is hebben we vooral vragen over een paar vreemde designkeuzes (Geen eigen races opstarten? Geen mogelijkheid om meerdere clubs te vervoegen?). Grijp deze met onze zegen vast als je een PS4-eigenaar bent en zit te snakken naar een racegame, want het aanbod aan racers van 'third party'-gamehuizen lijkt ons op dit moment niet beter dan 'Driveclub'. Maar hou je klaar om opnieuw wat geld over de balk te gooien tegen de tijd dat er een nieuwe 'Gran Turismo' aankomt.

'Driveclub' verscheen uitsluitend voor PlayStation 4.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234