Maandag 25/10/2021

Dorp in Alaska stemt over verhuis wegens klimaatverandering

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

De inwoners van Shishmaref, een klein dorpje in Alaska, komen vandaag te weten of  ze het gebied waar ze al generaties lang wonen, zullen inruilen voor een nieuwe plek. Gisteren brachten de dorpsbewoners tijdens een referendum hun stem uit. Als het 'ja'-kamp wint, is Shishmaref de eerste nederzetting in de Verenigde Staten die noodgedwongen moet verhuizen door de stijgende zeespiegel.

Het dorp van 650 inwoners bevindt zich op een eilandje voor de westkust van Alaska. De voorbije 35 jaar verloor het eiland, dat voornamelijk leeft van zeehondenjacht en visvangst, ongeveer een kilometer van de kustlijn. Stijgende temperaturen zorgen ervoor dat het zee-ijs smelt, waardoor Shishmaref minder beschermd is tegen de hevige stormen. Tegelijkertijd ontdooit ook de permafrost waarop het dorp gebouwd is en wijkt de kustlijn tot drie meter per jaar.

"Om dit in perspectief te plaatsen: ik ben geboren in 1997 en sindsdien heeft Shishmaref ongeveer 30 meter verloren," vertelt de negentienjarige Esau Sinnok, die vorige maand in het Witte Huis geprezen werd om zijn activisme. "De voorbije vijftien jaar hebben we dertien huizen, waaronder dat van mijn oma Edna, van het ene eind van het eiland naar het andere verhuisd, wegens verlies van land. De volgende twintig jaar zal het eiland volledig verdwijnen."

Een verlaten huis in Shishmaref stortte van een klif na een zware storm in 2005. Beeld AP
Een verlaten huis in Shishmaref stortte van een klif na een zware storm in 2005.Beeld AP

Verlies van de gemeenschap
Maar ondanks de hachelijke situatie waarin de eilandbewoners zich bevinden, voelen velen er weinig voor om de plaats waar hun familie al generaties lang woont achter te laten. Ze vrezen dat de gemeenschap daardoor uit elkaar zal vallen. Nochtans worden ze dagelijks geconfronteerd met de ongemakken én gevaren van de klimaatopwarming.

"Ik verloor een vriend," vertelde Sinnok aan een radiostation in Alaska. "Hij viel door het ijs toen hij samen met mijn vader en enkele anderen op sneeuwscooters naar het vasteland ging om op eenden te jagen. Hij dacht dat het ijs bevroren zou zijn zoals in de voorgaande jaren, maar om een of andere reden was het niet helemaal bevroren, dus hij viel erdoor en kwam om."

180 miljoen dollar
De kosten voor de verhuis van Shishmaref werden in 2005 geraamd op 180 miljoen dollar (ongeveer 160 miljoen euro), wat neerkomt op zo'n 275.000 dollar per inwoner. De Amerikaanse overheid heeft echter al laten weten dat er geen overheidssteun wordt vrijgemaakt om de kosten te dekken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234