Zondag 29/03/2020

Wetenschap

Dolfijnen in Mexico kunnen doof worden door luide orgieën van andere vissen

Ombervissen in de Golf van Californië.Beeld Wikimedia Commons/Riblje-oko

In de Golf van Californië, nabij Mexico, houdt één vissoort zodanig luide orgieën dat andere oceaanbewoners er doof van kunnen worden. Dat zeggen wetenschappers, die echter waarschuwen dat het indrukwekkende spektakel bedreigd wordt door overbevissing.

Het geluid dat de golfcorvina, een soort ombervis die enkel voorkomt in de Golf van Californië, tijdens het paren maakt, lijkt op dat van "een zeer luid machinegeweer", zeggen Amerikaanse onderzoekers. Elke lente komen de vissen met honderdduizenden samen in de Coloradodelta, het meest noordelijke deel van de Golf van Californië, om te paren.

Samen maken ze een geluid "als een massa juichende mensen in een stadion, of een bijzonder luide bijenkorf", zeggen onderzoekers van de universiteiten van San Diego en Texas. "Het geluidsniveau is hoog genoeg om tijdelijk of zelfs permanent gehoorverlies te veroorzaken bij zoogdieren die op de vissen jagen."

Het gaat onder andere om zeehonden, zeeleeuwen en dolfijnen.

Luidste geluid

De onderzoekers zijn onder de indruk van de paarbijeenkomsten: "Ze behoren tot de luidste gebeurtenissen in de natuur. Het gaat om het luidste geluid dat ooit is opgenomen van een vissoort." 

Het geluid van de mannelijke golfcorvina's weergalmt tussen de vissersboten in de delta en kan zelfs boven het water gehoord worden, wat nog meer vissers lokt. In enkele minuten kan een enkele vissersboot met één net twee ton vis vangen. Elk paarseizoen worden twee miljoen vissen gevangen, waardoor de soort ernstig bedreigd is.

De golfcorvina, die tot een meter lang kan worden en 12 kilo weegt, staat op de rode lijst van bedreigde diersoorten van de IUCN (International Union for the Conservation of Nature).

Kleiner

Er zijn ook aanwijzingen dat de vissen kleiner worden. Dat gebeurt als vissen sneller gevangen worden dan dat ze zich kunnen voortplanten, en is dus ook een teken van overbevissing. De onderzoekers schreven eerder dit jaar in het vakblad Scientific Reports dat de liefdesschreeuw van de vissen wetenschappers kan helpen om hun aantallen bij te houden, met het oog op de instandhouding van de soort.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234