Vrijdag 03/07/2020

Opwarming Aarde

Dit krijg je wanneer duizenden walrussen niet meer weten waar naartoe

De walrussen verpozen op een smalle landtong in AlaskaBeeld Karen Vale, NOAA, BOEM

Normaal rusten walrussen uit op het zee-ijs maar door de klimaatopwarming zijn er amper ijsschotsen te vinden. De dieren zoeken al voor het zevende jaar op rij massaal hun toevlucht op een strand in het noordwesten van Alaska. Dit is het trieste beeld van walrussen die niet meer weten waar naartoe en dan maar wanhopig de kust opzoeken.

De foto werd op 2 september vanuit de lucht genomen nabij het afgelegen Point Lay door het Amerikaans Oceanografisch en Atmosferisch Agentschap (NOAA).

In tegenstelling tot zeehonden kunnen walrussen niet onbeperkt blijven zwemmen. Er zouden nu al zo'n 6.000 walrussen samentroepen maar dit aantal zal de komende tijd wellicht nog flink oplopen. Vorig jaar werden er naar schatting 35.000 dieren waargenomen op de bewuste kuststrook aan de Chukchizee, ten noorden van de Beringstraat.

Vermoedelijk zullen de dieren een maand aan land blijven omdat het zee-ijs niet voor oktober opnieuw zal bevriezen. Tot dan worden de walrussen van nabij opgevolgd door de autoriteiten en de bewoners van het gehucht Point Lay.

Indien de dieren zo samengepakt zitten op een smalle strook hebben ze de neiging om snel te schrikken waardoor de kleintjes kunnen vertrappeld worden. De Amerikaanse overheid doet er dan ook alles aan om de rust ter plekke te bewaren en de overlast van mensen te beperken. "Het feit dat de walrussen blijven terugkomen en deze plek dus blijkbaar veilig vinden, is een grote verdienste van de gemeenschap van Point Lay", zegt bioloog Jonathan Snyder.

Beeld AP
Vorig jaar troepten er 35.000 dieren samen.Beeld REUTERS
Beeld AP
Beeld REUTERS
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234