Zaterdag 28/05/2022

Dieren sterven massaal door mishandeling in zoo van Kiev

null Beeld AP
Beeld AP

Een Indische olifant, Boy, was het uithangbord van de dierentuin van Kiev. Tot het dier in zijn kooi instortte en stierf. Rond dezelfde tijd bezweek Maya de kameel aan een ziekte en Theo de zebra verongelukte na een crash tegen een metalen hek. De dieren in de Oekraïense dierentuin sterven massaal, volgens dierenbeschermers door verwaarlozing.

De drie recente sterfgevallen zijn geen toevallige samenloop. De voorbije jaren stierven honderden dieren in de zoo van Kiev. De oorzaken zijn volgens dierenbeschermers ondervoeding, een gebrek aan verzorging en mishandeling. Corruptie zou de basis van het probleem vormen. Organisaties vragen dat de honderd jaar oude dierentuin van Kiev gesloten wordt en de dieren naar andere onderkomens in Europa mogen verhuizen.

"De dierentuin van Kiev zal nooit de normen halen. Hij ligt zo ver van andere dierentuinen in Europa", zegt John Ruane van Naturewatch. "De omstandigheden zijn verschrikkelijk en het maakt niet uit hoeveel nieuwe directeurs worden aangesteld, de situatie verandert toch niet." Er loopt een onderzoek naar de dierentuin, waar de helft van alle dieren gestorven zijn of op geheimzinnige wijze verdwenen zijn. Een controle van de overheid bracht aan het licht dat grote geldbedragen verduisterd zijn nadat dieren illegaal verkocht werden of fondsen voor hun voedsel en verzorging verdwenen.

Bruine beer pleegt zelfmoord
Sinds oktober heeft de dierentuin een nieuwe manager, maar nog steeds blijven dieren sterven. Volgens geruchten is het de bedoeling dat de dieren verdwijnen, zodat de grond van de dierentuin verkocht kan worden voor een groot bouwproject. De zoo was nochtans ooit een fenomeen in de hoofdstad van Oekraïne. De aftakeling begon in 1991 na de val van de Sovjet-Unie en de daaropvolgende periode van armoede. Dieren moesten in kleine, slecht verlichte en verwarmde kooien leven. In 2007 liep het helemaal mis toen de dierentuin uit de Europese Associatie van Dierentuinen en Aquariums gegooid werd.

De oorzaak was het tragische overlijden van een bruine beer. De berin Dinara bracht haar leven door in een veel te kleine kooi. Toen ze eindelijk naar een groter complex met een mannelijke beer mocht verhuizen, sloegen de stoppen door. Het arme dier begon door stress met haar kop tegen de betonnen muur te slaan. De muur en de vloer zaten onder de bloedplekken en de verzorgers besloten euthanasie te plegen.

Olifant sterft aan dieet
Wie de dierentuin nu bezoekt, komt bedrogen uit. Het olifantenverblijf staat leeg, de giraffen moeten binnen blijven en veel dieren worden niet meer aan de bezoekers getoond. De situatie liep uit de hand toen Leonid Chernovetsky burgemeester van Kiev werd. Hij stelde Svitlana Berzina aan als de nieuwe directeur van de zoo, onder wiens leiderschap een kwart van de dieren stierf en nog een kwart verdween.

De dood van de olifant Boy zorgde vorig jaar voor controverse. Volgens Berzina was het dier vergiftigd. Een verzorger stelt echter dat de olifant stierf door zijn dieet. Het bestuur van de dierentuin vond Boy te dik en liet hem een deet van haver en water volgen. Tot het dier te zwak was om te overleven...

Concentratiekamp
Onder het nieuwe management stierven alweer vijftig dieren in vijf maanden tijd. Het nieuwe management verdedigt zich in een zoo die 2.500 dieren telt. "In alle dierentuinen, ook in Europa, worden dieren geen miljoen jaar oud. Ze sterven er ook of worden ziek." Maar volgens een lokale ecoloog zou het aantal sterfgevallen van de voorbije maanden rond 250 liggen.

De inwoners van Kiev hopen dat de stad zal investeren zodat de dierentuin opnieuw glorieuze jaren tegemoet gaat. Volgens Tamara Tarnavska van dierenrechtengroep SOS is de situatie uitzichtloos: "De zoo is niet langer een dierentuin, het is concentratiekamp. Als ik deze dieren in de ogen kijk, ben beschaamd om een mens te zijn." (gb)

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234