Maandag 29/11/2021

Wetenschap

Deze vier keuzes bepalen uw klimaatafdruk

null Beeld Thinkstock
Beeld Thinkstock

Minder vlees eten, minder vliegen, zonder auto leven en minder kinderen krijgen. Die vier keuzes hebben veruit de grootste impact op je klimaatafdruk, stelt Zweeds onderzoek.

Onderzoekers van de Universiteit van Lund analyseerden 39 wetenschappelijke artikelen, CO2-rekenmodellen en overheidsbronnen om de verschillende levenskeuzes te rangschikken inwoners van rijke landen kunnen maken om hun klimaatimpact te verminderen.

"Er zijn zoveel factoren die onze klimaatimpact bepalen", zegt hoofdauteur Seth Wynes. "Maar door al deze studies bijeen te brengen hebben we die acties kunnen bepalen die een groot verschil maken. Wie zich wil inzetten voor de strijd tegen de klimaatverandering, moet weten welke acties de grootste impact hebben. Dit onderzoek wil daarbij helpen."

Groenten, transport en kinderen

Uit de studie blijkt dat een grotendeels vegetarisch dieet zo'n 0,8 ton CO2-equivalent per jaar uitspaart. Elke transatlantische vlucht die wordt vermeden, is nog eens goed voor 1,6 ton, en een jaar zonder auto leven is goed voor 2,4 ton.

Ter vergelijking: als we de klimaatverandering onder de 2 graden Celsius willen houden, mag een wereldbewoner gemiddeld niet meer dan 2,1 ton CO2 per jaar uitstoten tegen 2050.

Veruit de belangrijkste klimaatbeslissing is hoeveel kinderen we krijgen: elk kind dat niet wordt geboren, staat gelijk met een vermeden uitstoot van 58,6 ton per jaar. Dat is het cijfer momenteel, benadrukken de onderzoekers: als landen hun nationale klimaatafdruk kunnen verkleinen, kan ook de impact van een kind met een factor 17 worden verkleind.

Onderbelicht

Uit de studie blijkt ook dat de vier belangrijke beslissingen meestal onderbelicht blijven in voorlichtingscampagnes van de overheid en schoolboeken. Die leggen meestal de nadruk op kleinere acties, zoals recycleren of zuinig omgaan met energie.

Maar uit de studie blijkt dat een vegetarisch dieet vier keer meer broeikasgassen vermijdt dan bijvoorbeeld recycleren. Een transatlantische reis spaart acht keer meer uitstoot uit, en een leven zonder auto zelfs elf keer.

"We erkennen dat dit erg persoonlijke keuzes zijn", zegt Kimberly Nicholas, hoogleraar aan het Lund University Centre for Sustainability Studies. "Maar we mogen het effect van onze keuzes rond levensstijl ook niet negeren. Ik heb enkele van die keuzes persoonlijk als erg positief ervaren. Met name voor jonge mensen, die patronen vastleggen voor het leven, is het belangrijk te beseffen welke keuzes de grootste impact hebben. We hopen dat deze informatie de discussie op gang kan brengen en mensen kan helpen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234