Vrijdag 28/02/2020

Games

Deze videogame breekt door dankzij 'meekijkers'

Screenshot uit 'PlayerUnknown's Battlegrounds'.Beeld Bluehole Studio

Dat van PlayerUnknown's Battlegrounds nog voor zijn release al meer dan drie miljoen exemplaren gesleten werden, dankt de onlinegame niet aan zijn spelers, maar aan kijkers. Dagelijks loggen op het streamingkanaal Twitch 65.000 'meetuurders' in om anderen de bètaversie te zien spelen. Een nieuw bewijs dat Twitch in staat is om nieuwe titels groot te maken.

De multiplayergame PlayerUnknown's Battlegrounds is dan wel nog niet officieel uit, sinds bezieler Brendan Greene in maart een vroege versie van zijn game – uitsluitend op pc – op de wereld losliet, verkocht hij er al drie miljoen exemplaren van. Niet slecht voor een game met een doodeenvoudig idee erachter. Dat spruit voort uit de Japanse film Battle Royale van Kinji Fukasaku uit 2000: een groep van maximum honderd spelers wordt zonder proviand op een virtueel eiland geparachuteerd om er de omgeving af te speuren naar wapens en uitrusting, en elkaar vervolgens te bekampen tot er nog maar eentje rechtstaat. Wie een andere speler omlegt, krijgt diens spullen.

Verrassing

De game werd snel populair dankzij een paar kleine details in zijn ontwerp. Zoals het feit dat een speler – in tegenstelling tot bij andere onlinegames – niet kan zien wie hem precies heeft omgelegd: de dood komt heel plotseling. Bovendien kan een speler die veel geluk heeft, of niet bang is om risico's te nemen, veel krachtigere wapens vinden dan de slagwapens en kettingzagen die wat makkelijker op te rapen zijn: Greene en zijn gamedesigners verstoppen geregeld tot de verbeelding sprekend wapentuig in de omgeving, zoals onlangs nog de virtuele versie van een machinegeweer dat wordt gebruikt door Russische Spetznaz-elitetroepen.

Maar er is nog een andere reden waarom Battlegrounds zo snel aan populariteit won: de interesse voor de game nam zo'n rotvaart dankzij het aantal kijkers dat hij genereert op 'meekijkkanaal' Twitch. In mei waren dat er al 65.000 per dag. En dat is fenomenaal, zegt oprichter Nicolas Cerrato van het Franse bedrijf Gameloco, dat kijkersdata voor videogames verzamelt. "Ik heb het kijkerspubliek voor een game nog nooit zo sterk zien groeien als dat van PlayerUnknown's Battlegrounds. Niemand zag deze game ook maar van ver aankomen."

Kijken, niet spelen

Gamestreamingdienst Twitch, die in 2011 werd opgericht en in 2014 voor bijna een miljard euro werd overgenomen door de Amerikaanse internetreus Amazon, kende een pijlsnelle groei dankzij de introductie van een compleet nieuwe manier om videogames te consumeren: meekijken met andere spelers. Op die dynamiek groeide Twitch uit tot een platform dat momenteel zo'n tien miljoen unieke bezoekers per dag aantrekt. Het kanaal werd vooral groot dankzij de groei van eSports: grote evenementen, zoals de wereldkampioenschappen in games als League of Legends en Overwatch, die allemaal ook worden gestreamd op Twitch. Maar ook meekijken naar hoe anderen het doen in een game draagt bij tot de groei: in 2016 werd er bijvoorbeeld 86 miljoen uren gekeken naar spelers die in de weer waren in League of Legends, gevolgd door 44 miljoen uren voor specialisten in de schietgame Counter-Strike.

Maar dat zijn games die ofwel al een stevige pedigree genoten voordat Twitch er was, ofwel stevige marketingfondsen achter zich hebben: het kijksucces van League of Legends en Overwatch kan voor een groot deel worden toegeschreven aan financiële inspanningen van de miljardenbedrijven die erachter zitten. Maar bij PlayerUnknown's Battlegrounds, dat van nergens kwam, gaat die ballon niet op: het bewijst bij uitstek dat Twitch een game kan lanceren. "Dit is nog maar het begin", zegt Cerrato. "We zitten nog veraf van het gouden tijdperk van Twitch."

Screenshot uit 'PlayerUnknown's Battlegrounds'Beeld Bluehole Studio
Screenshot uit 'PlayerUnknown's Battlegrounds'Beeld Bluehole Studio
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234