Vrijdag 07/08/2020

Wetenschap

Deze start-up wil een back-up maken van uw brein. Maar u betaalt er met uw leven voor

Neurologische verbindingen in de hersenen.Beeld Wikipedia

Een nieuwe start-up belooft dat het mensen in staat zal stellen om een back-up van hun eigen brein te maken. Herinneringen zouden kunnen worden bewaard in een computersimulatie. Het bedrijf vraagt wel de ultieme prijs aan zijn klanten: hun leven.

De Amerikaanse start-up Nectome stelt dat het op een dag in staat zal zijn om het menselijk brein te scannen en te behouden. Daarvoor heeft het bedrijf wel een levend brein nodig en wat voor velen een dealbreker zal zijn: de scan is "100 procent dodelijk", aldus het bedrijf in het vakblad MIT Technology Review.  

Naast testen op konijnen heeft het bedrijf de techniek al uitgeprobeerd op een pas overleden vrouw, maar zelfs enkele uren na de dood waren de hersenen al te beschadigd. 

Connectoom

Op zijn website beweert Nectome dat het dankzij de scan het connectoom  de neurologische verbindingen in de hersenen  zo gedetailleerd kan onderzoeken, dat het herinneringen van een persoon kan reconstrueren in een computersimulatie. "Stel je voor dat je met succes een specifieke herinnering in je brein kunt lokaliseren", aldus de site. "Huidig neurowetenschappelijk onderzoek toont aan dat het mogelijk moet zijn om deze delen te behouden."

Volgens MIT Technology Review heeft de start-up alvast advocaten geraadpleegd die bekend zijn met de relatief nieuwe wetgeving in Californië – waar het bedrijf gevestigd is – inzake levenseinde. In een testfase zou Nectome willen werken met terminaal zieke patiënten. Daarna wil het zoeken naar bereidwillige euthanasiepatiënten.

Cryonisme

Volgens de BBC is er tot nu toe bitter weinig bewijs dat herinneringen kunnen worden teruggewonnen uit dood hersenweefsel. Nectome focust weliswaar op levende deelnemers, maar enkele experts stellen dat de start-up overdrijft in zijn belofte. Ze wijzen op een trend in Silicon Valley: mensen geraken er geobsedeerd door hun eigen sterfelijkheid. 

Cryonisme, het idee dat je op een of andere manier je lichaam kunt bevriezen om op een later moment tot leven te worden gewekt, is nooit echt gerealiseerd. Enkel het bevriezen van kleine hoeveelheden menselijk weefsel en het levensvatbaar ontdooien is mogelijk en wordt bijvoorbeeld toegepast bij in-vitrofertilisatie.

Een cruciaal onderscheid met cryonisme is dat Nectome niet probeert een brein weer tot leven te brengen, maar in plaats daarvan de herinneringen zo volledig mogelijk op te slaan. "Op dit moment, wanneer een generatie mensen sterft, verliezen we al hun collectieve wijsheid", aldus Nectome-oprichter Robert McIntyre tegen BBC. "Je kunt kennis overdragen aan de volgende generatie, maar het is moeilijker om wijsheid over te brengen; dat is geleerd, en moet steeds opnieuw gebeuren."

Wachtlijst

Nectome heeft volgens MIT Technology Review een wachtlijst van zo'n 25 personen. Met de lijst wil het bedrijf alvast een inkomen verdienen; een plekje kost 10.000 dollar.  Daarnaast wordt de start-up ondersteund door Y Combinator, een organisatie die investeert in nieuwe start-ups om ze op weg te helpen. Y Combinator steunde eerder start-ups als Dropbox en AirBnB.

Ook de Amerikaanse overheid blijft niet achter. Nectome ontving 960.000 dollar (778.000 euro) aan subsidies van het Nationale Instituut van Psychische Gezondheid. Het instituut ziet "commerciële mogelijkheden" in het behoud van hersenen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234