Woensdag 13/11/2019

Zuivere lucht

Deze rugzak wordt uw eigen groene long

Beeld DM

Uw persoonlijke aanvoer kraakverse lucht uit een rugzak vol zuiverende planten: dat is de Plant Bag. Nederlandse studenten hebben een prototype ontworpen, over een half jaar moet de rugzak klaar zijn om de markt op te gaan.

Luchtvervuiling eist wereldwijd miljoenen doden per jaar. De meest recente schatting van de Wereldgezondheidsorganisatie klokt af op 3,3 miljoen. In België gaat het om 11.700 slachtoffers. Moeten we dan met zijn allen aan de mondmaskers, zoals in een paar Chinese steden die met de regelmaat van de klok in een dikke laag smog worden ondergedompeld? De Nederlandse Stichting Innovatie Glastuinbouw (SIGN) vindt dat beeld maar niks, en denkt dat het beter kan.

De stichting heeft daarom aan jonge ondernemers gevraagd om een draagbare luchtfilter te ontwerpen die er toch mooi uitziet, en op basis van planten werkt. "Er wordt te weinig gedaan rond het luchtzuiverende effect van planten," zegt initiatiefnemer Dewi Hartkamp. "Ook zien de huidige maskers er echt niet aantrekkelijk uit: ze bedekken het gezicht en doen haast denken aan gasmaskers uit Wereldoorlog II."

Door de wortels

Uit de meer dan veertig inzendingen zag de jury het meest in de Plant Bag. Het is een ontwerp van vijf studenten industrieel design van de TU Delft. Ze hebben 2.000 euro en hulp bij de ontwikkeling van het prototype gekregen. Hun Plant Bag is een rugzak met een plant, een sarracenia, in een doorzichtige container. Onderaan de rugzak zit water voor de plant, bovenaan een ventilator die lucht binnentrekt. De vuile lucht gaat door de wortels van de plant en speciale potgrond, die fijn stof en andere schadelijke stoffen actief filteren.

De laatste filtering gebeurt door een zogenaamde HEPA-filter, een type filter dat onder meer allergenen in de lucht, zoals huisstof, kan wegfilteren. De bedoeling is om de gezuiverde lucht niet via een afgesloten mondmaskertje in te ademen, maar via een soort van kraag die aan de rugzak vastzit. Dat moet de drager zo min mogelijk storen, maar de vraag is of de lucht op die manier wel helemaal zuiver kan blijven.

De twee andere winnende ontwerpen van de wedstrijd zijn het Clean Air Concept, een helm met zuiverende planten erbovenop, en de AtMOSSphere, een luchtfilter die eruitziet als een koptelefoon en mos gebruikt om de vervuilde lucht te filteren. De jury was het meest overtuigd door de Plant Bag, omdat veel mensen het gewend zijn om een rugzak te dragen. Bovendien is er nog plaats over in de rugzak, naast de zuiverende container, klinkt het bij de jury. Daarnaast kun je de container uit de rugzak halen, waardoor het systeem ook binnenkamers te gebruiken is.

Beeld tu delft

In productie

Of de zuiverende rugzak ooit in de winkel komt, is nog niet duidelijk. Daarvoor start SIGN gesprekken op met partners die het systeem in productie kunnen en willen brengen. SIGN krijgt vandaag wel al de rugzak in handen om het systeem verder te perfectioneren. "De studenten hebben de hele rugzak ontworpen, van het compartiment waar de plant in zit tot hoe de luchtstroom precies werkt, wij testen nu welke planten en bodems het beste resultaat opleveren", legt Hartkamp uit. De bedoeling is om binnen vijf maanden met een aantal prototypes naar buiten te komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234