Donderdag 21/11/2019

Braigo Labs

Deze 13-jarige uit Hasselt kreeg een dikke cheque van Intel voor zijn brailleprinter uit Lego

Shubham Banerjee. Beeld REUTERS

Shubham Banerjee, een 13-jarige jongen met Hasseltse roots, maakt furore met zijn uit Lego gebouwde brailleprinter 'Braigo'. Zoveel furore dat technologiereus Intel hem enkele honderdduizenden dollars toestak om zijn idee verder uit te werken. Dat maakt van hem in één klap de jongste techondernemer ooit die investeringsgeld ophaalt.

Herinnert u zich Shubham Banerjee nog? We schreven in maart nog over de uitvinding van de in Hasselt geboren tiener, die nu stilaan uitgroeit tot het snoepje van Silicon Valley. Banerjee, die op jonge leeftijd met zijn ouders van België naar Californië verhuisde, maakte dit voorjaar een brailleprinter uit Lego Mindstorms-blokjes. Dat idee was in hem opgekomen nadat hij op het internet was omvergeblazen door de hoge prijzen van 'echte' brailleprinters.

Het uiteindelijk resultaat was Braigo (de naam is een evidente samentrekking van braille en Lego), een eenvoudige, maar degelijk werkende printer die nauwelijks meer kost dan 400 euro. Ter vergelijking: je betaalt op het web al vlot 1.600 euro voor een 'professioneel' exemplaar. Het geniale bouwsel leverde hem de voorbije maanden van alle kanten schouderklopjes en innovatieprijzen op.

Shubham Banerjee. Beeld REUTERS

Te jong om CEO te zijn

Banerjee is ervan overtuigd dat hij met zijn uitvinding blinde en slechtziende mensen kan helpen in de armste gebieden op aarde. En ook technologiegigant Intel zag dat potentieel. Via investeringspoot Intel Capital pompte het bedrijf 'enkele honderdduizenden' dollars in Banerjees bedrijfje Braigo Labs. Dat maakt van hem de jongste technologieondernemer ooit die geld ophaalt bij een venture capitalist. Grappig detail: hij is zo jong dat hij zelfs nog niet de titel CEO mag dragen in zijn eigen start-up. Dus gaat hij door het leven als 'oprichter'.

Met het geld wil Banerjee een nieuw, beter prototype bouwen. Doel is om de printer in de loop van volgend jaar op de markt te krijgen. Uitbreiden naar andere productcategorieën zit er niet onmiddellijk in, zo zegt hij aan Business Insider. Maar hij droomt wel van meer uitvindingen in de medische sector. "Maar ik wil eerst de universiteit doorlopen."

Zelf bouwen? Hier kan je Banerjees eerste prototype van dichterbij bekijken

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234