Dinsdag 15/10/2019

Videogames

De vijf beste 'gamefeuilletons' van het moment

Beeld kos

Een toenemend aantal kleinere videogames wordt gelanceerd als een feuilleton, met afleveringen die voor een zachter prijsje afzonderlijk kunnen worden gekocht. Hier zijn vijf van de betere 'episodische' games die momenteel op de markt zijn.

Wie zin heeft in een nieuwe game, maar er niet noodzakelijk tijd teveel voor heeft, kan zich misschien aan een videogame in porties wagen. Een jaar of tien geleden kwamen de eerste van die 'episodische games' op de markt, die de gewoonlijke speelduur van tien tot vijftien uur voor een doorsnee game opdelen in meerdere afleveringen van twee tot drie uur. Precies zoals een tv-serie, maar dan met het voordeel dat je ook slechts per aflevering betaalt: wie de zonet gespeelde aflevering maar niets vond, hoeft de volgende niet meer te kopen, en zit dus niet - zoals dat wèl het geval is bij een game op een schijfje die je op een bepaald moment beu wordt - met een tientallen euro's kostende game die hij nauwelijks heeft gespeeld.

Het subgenre van de episodische game begon met 'Sam & Max Season One' in 2006, en is ondertussen erg volwassen geworden: de betere series hebben de verhalende cadans van een feuilleton aangenomen, met cliffhangers en een raamvertelling. Zoals deze vijf aanraders.

1. Life is strange

Mysterie en tienerangst voeren de boventoon in deze vijf afleveringen durende serie van het Franse gamebedrijf Dontnod Entertainment, waarvan de finale, 'Polarized', enkele weken geleden werd gelanceerd. 'Life is Strange' bevatte een van de beste videogameverhalen van dit jaar: het aantal games waarin de focus niet ligt op epische confrontaties maar op emotionele omgang met andere personages loopt sowieso nog steeds niet dik, dus alleen al wat dat betreft hebben games als deze nog steeds een voetje voor.

De logische puzzels die de gebeurtenissen voortstuwen én de emotionele boventoon komen voort uit dezelfde gamemechaniek, waarbij het speelbare personage, tienermeisje Maxine Caulfield (vet je de J.D. Salinger-referentie?), de tijd kan terugspoelen, en dus haar zonet genomen beslissingen op ieder moment kan ongedaan maken.

Beeld kos

Zo is het makkelijk, zeg je? Welnee, want de plot van de game - dat uiteindelijk rond een vermist meisje draait - is zo ingenieus opgevat dat zelfs terugspoelen nog niet al te veel helpt. Gewoon je eigen temperament volgen is de enige weg.

Uit voor pc, PlayStation 3 en 4, Xbox 360 en Xbox One.

2. The Walking Dead

'The Walking Dead' was de eerste game die, tenminste in de schrijnende finale van seizoen één, sommige spelers deed huilen. Hebben we nog meer nodig om deze ondertussen al twee seizoenen van elk vijf afleveringen lopende zombiegame (een derde jaargang komt in 2016) aan te prijzen?

Beeld kos

We hoeven niet eens te vermelden dat de game gebaseerd is op de gelijknamige reeks 'graphic novels' van Robert Kirkman, die ook al de blauwdruk vormde voor de razend succesvolle AMC-televisieserie: dat leidde je wellicht zelf al wel af. Bovendien is 'The Walking Dead: A Telltale Games Series', zoals de game voluit heet, helemaal zijn eigen ding, vol hartverscheurende keuzes waarmee je constant wordt geconfronteerd en persoonlijke allianties die veranderen naarmate de beslissingen die je neemt.

Je zult jezelf haten voor bepaalde paden die je kiest. En wanneer de makers het heft auctorieel in handen nemen, wordt het bij momenten zéker pijnlijk.

Uit voor pc, PlayStation 3 en 4, PS Vita, Xbox 360 en Xbox One, iOS, Android.

3. King's Quest

Toen videogameconcern Activision fuseerde met de videogame-afdeling van het Franse mediabedrijf Vivendi en Activision Blizzard werd, gingen heel wat gamelabels en -franchises die aanhorig waren bij het bedrijf in de koelkast. Eén daarvan was het Amerikaanse gamebedrijf Sierra, dat in de jaren '80 en '90 furore maakte met een serie games waarin plot, logisch inzicht en beslissingen nemen centraal stonden in plaats van actie.

Beeld kos

Het label zelf werd vorig jaar opnieuw opgestart om kleinere games op de markt te brengen, en met 'King's Quest: A Knight to Remember', de eerste aflevering van een vijfdelige nieuwe game, werd ook leven geblazen in de bekendste gameserie van die voormalige studio. De originele 'King's Quest'-games liepen van 1984 tot 1998, en vertelden meestal een op sprookjes gebaseerd relaas van een koninklijke familie in het fantasieland Daventry. 'King's Quest' is tegelijkertijd een remake en een prequel van de originele reeks, met in de eerste aflevering een jonge koning Graham die het tot ridder probeert te schoppen.

Sommige spelers zullen de humor iets te koddig vinden, maar de makers slaagden er zonder meer in om de onweerstaanbare charme van de originele serie - die in de prehistorie van de moderne videogame-industrie uitkwam, en dus bij het brede publiek niet bekend is - naar een actuele gametitel te brengen. Aflevering één is ondertussen uit, episode twee moet binnenkort volgen, en er staan er nog drie op stapel voor 2016.

Uit voor pc, PlayStation 3 en 4, PS Vita, Xbox 360 en Xbox One.

4. The Wolf Among Us

Beeld kos

Telltale Games is een studio die een tiental jaar geleden werd gevormd door een aantal verbolgen ex-medewerkers van 'Star Wars'-bedenker George Lucas' gamebedrijf LucasArts,en stilaan garant ging staan voor episodische games die beide hersenhelften van de speler doen oplichten. Het bedrijf overtrof zichzelf vorig jaar na 'The Walking Dead' met deze uitzinnige mix tussen een whodunit-thriller, een sprookje (hoofdpersonage Bigby Wolf, de voormalige Grote Boze Wolf uit de vertelseltjes, probeert tevergeefs zijn oude leven achter zich te laten) en een serie 'urban legends'.

'The Wolf Among Us' zal vooral blijven hangen door zijn duistere sfeer, zijn mooie klarelijngraphics en - opnieuw - de hemeltergende beslissingen waartoe de makers je weer dwingen.

Uit voor pc, PlayStation 3 en 4, PS Vita, Xbox 360 en Xbox One, iOS, Android.

5. Kentucky Route Zero

Dit slechts drie afleveringen beslaande 'minifeuilleton', zo je wilt, is een van de ontdekkingen van het jaar. Je speelt de game alleen op de pc, en zijn minimalistische stijl, met op games uit de jaren '80 lijkende 'pixelgraphics', moet je liggen. Maar eens je jezelf voorbij die drempels heft en de game voor een prikje downloadt van onlinewinkel Steam, besef je meteen wat een klein pareltje je in handen hebt.

Beeld kos

Dit is niet de game over uitvergrote helden die grote daden verrichten, maar een lyrische, ja zelfs literaire game, waarin de verschoppelingen in het bestaan, zij die worstelen met knagende eenzaamheid en een lege bankrekening, hun plaats in het voorste zitje. Een eenvoudige, trage, beklemmende maar bloedmooie game.

Uit voor pc.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234