Vrijdag 07/08/2020

ColumnDe schaal van Mulders

De soortspecificiteit van luizen is voor mij een geruststelling. Een zonnestraal in verduisterde tijden

Beeld ROBIN UTRECHT

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.   

Het is coronatijd en na de run op het toiletpapier volgt de run op het containerpark. In tijden van nood is de Vlaming bekommerd om wat wordt weggegooid en uitgeworpen.

Het is corona­tijd en ik denk aan de wafels die we aten, in tijden waarin het woord corona nog onbezwaard was. Ik denk aan het bier en aan een meisje dat Corona een jeanetten­merk vond. Ik denk aan Corona Direct, de grootste directe verzekeraar. Ik denk aan meetings van reclame­mensen die virusvrije namen zoeken.

Het is coronatijd en tot overmaat van ramp heeft mijn dochter luizen. Net zoals virussen hebben luizen een soort van besmettelijkheid. Op het internet zoek ik op of de kat luizen kan krijgen van mijn dochter. Het leuke aan internet is dat je geen vraag kunt bedenken die iemand zich niet al eens eerder gesteld heeft. Als antwoord lees ik dat luizen (maar niet vlooien) soort­specifiek zijn. Dat wil zeggen dat ze leven van het bloed van één diersoort. ‘De hoofdluis (Pediculus humanus) is volledig aangepast aan en afhankelijk van de mens en kan geen andere dieren besmetten.’

We reizen om te leren en het boeiende is dat je, hoe ver je ook gereisd hebt, nog altijd nieuwe dingen kunt leren. De soortspecificiteit van luizen is voor mij een gerust­stelling. Noem het een zonnestraal in verduisterde tijden. De kat kan dan misschien wel corona, maar gelukkig geen hoofdluizen krijgen.

Het is coronatijd en een nieuwssite herinnert mij eraan dat het leven 75 jaar geleden ook al geen suiker en zeem was. ‘1 tot 7 april 1945’, lees ik: ‘Ruhrgebied is omsingeld, gruwel van concentratiekampen wordt duidelijk.’

Gelukkig zijn de concentratiekampen inmiddels gesloten. Ook de winkels zijn dicht, maar de koerierdiensten zijn nog open. Ik bestel sinaasappelhoning en een wokpan waarvan de steel als ‘houtachtig’ wordt omschreven. Blijkbaar ben ik niet de enige die op die wijze vertier zoekt. In het nieuws zag ik dat de omzet van een Deense webshop in seksspeeltjes is verdubbeld. Ze toonden beelden van een reuzengrote, vervaarlijk dooraderde penis. Een meisje zei: “In tijden van nood zoeken mensen troost bij elkaar.”

Neerzettoestemming

Het is coronatijd en ik krijg een mail waarin staat dat er bij mij tussen 10.38 en 11.38 uur een pakje zal worden geleverd. Ik hou van nauwkeurigheid, zeker als alles uiteenvalt. Ik lees: ‘Gebruik de neerzettoestemming om je pakket te ontvangen zonder te tekenen (Covid-19-preventie).’

Het is coronatijd en elke dag verrijkt het virus onze taal met nieuwe woorden. Ik proef het woord neerzettoestemming en vraag mij af of dat misschien het woord van dit jaar wordt. Sterkere kandidaten lijken mij coronahamsteren, hoestschaamte of thuisquarantaine. Het ziet ernaar uit dat het woord van het jaar niet zo leuk wordt als tent­sletje, dat tien jaar geleden het woord van het jaar was.

Het is coronatijd en ik lees dat honderd­duizend virussen klaar­staan om de overstap van dier naar mens te maken. “Het risico zijn niet de dieren”, benadrukt een hoogleraar van de Universiteit Wageningen. “Zij gaan al honderd­duizenden jaren hun gang en zijn gastheer van allerlei virussen. Het risico zijn wij. Elke verandering die wij aanbrengen in de manier waarop dieren leven, kan ervoor zorgen dat een virus overspringt naar de mens.”

Het is coronatijd en ik hoop dat we daar iets van leren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234