Dinsdag 12/11/2019

Analyse

De Oculus Rift is gelanceerd (maar nauwelijks)

Beeld 505 Games

De Oculus Rift is gelanceerd, en de eerste kritieken zijn lovend. Is die VR-bril dus iets voor u? Als u niet bereid bent om zo'n 700 euro neer te tellen voor een accessoire waarop u videogames kunt spelen, en niet over een semi-zware pc beschikt: vergeet het. En indien wel, zult u toch nog eventjes moeten wachten: dit is namelijk niet het soort product waarvoor u in de rij kunt gaan staan in de winkel.

Een consumentenversie van de Oculus Rift is sinds afgelopen maandag uit, maar het bedrijf achter de VR-bril heeft er weinig ruchtbaarheid rond gegeven, en u moet ook geen opstoppingen verwachten in de winkel: de 'launch' van het beest betekent gewoon dat degenen die een toestel hebben voorbesteld vanaf nu stilaan hun bestelling zullen gehonoreerd zien.

Er wordt verwacht dat de massa aan consumenten met een voorbestelling tegen juli hun Rift wel in handen zullen hebben. Er werden ook geen massa's testtoestellen verstuurd naar media, de reden waarom er op dit kanaal voorlopig nog niet meteen test van het ding komt: alleen grote Amerikaanse media als Wired en The Verge konden voorlopig een (overwegend lovende) test doen. Hij is dus gelanceerd, maar nauwelijks.

Zware pc-gamefreaks

Ondertussen kunt u echter al eens goed nadenken over de vraag of u er wel een nodig hebt. Op termijn wil Oculus, dat sinds een miljardenovername twee jaar geleden een dochterbedrijf van Facebook is, dat het toestel ook de manier waarop dingen als sport, toerisme en cultuur worden beleefd zal veranderen, maar de allereerste toepassing is dus videogames. En u moet al een zware gamer zijn om echt iets aan het apparaat te hebben, want de Oculus Rift is, in zijn huidige vorm, in essentie een 700 euro kostend accessoire voor pc-freaks.

Ondersteuning voor de Xbox One-gameconsole staat op stapel, maar op dit moment hebt u er een Windows-pc met een relatief stevige grafische kaart voor nodig. De gemiddelde prijs van een pc met de specificaties die de Rift vereist ligt toch een stuk boven de 1.000 euro. Bovendien moet het bijna per definitie een desktopmodel zijn: de hdmi-videopoort waarlangs de Rift op de pc moet worden aangesloten dient rechtstreeks op de videokaart te zitten, en dat is bij de meeste pc-laptops niet het geval. Ook denkt het bedrijf er voorlopig niet aan om de Rift compatibel te maken met de Mac-computers van Apple, omdat die volgens oprichter Palmer Luckey niet over een grafische chip beschikken die krachtig genoeg is om de Oculus Rift optimaal aan te sturen.

Beeld Oculus

Aanbod

Dat allemaal dan voor een initiële collectie van 30 games, die niet allemaal op spectaculaire wijze gebruik maken van de mogelijkheden van het ding. Voorlopige aanraders zijn 'Adr1ft', waarin je zoals in de film 'Gravity' als ruimtevaarder verloren drijft in het luchtledige, en het met de bril meegeleverde 'Eve: Valkyrie'. Maar er zitten ook weer - net als bij ieder videogameplatform met een compleet nieuwe manier van besturen, van de Atari 2600 via de Nintendo Wii tot de Xbox Kinect - op pure behendigheid steunende niemendalletjes als 'VR Tennis Online' bij.

De Oculus Rift was vier jaar geleden de eerste nieuwe VR-bril die werd aangekondigd, nadat de technologie twintig jaar geleden zo goed als dood werd verklaard, en houdt daar het cachet van de enige echte pionier aan over. Maar nieuwe concurrenten staan voor de deur. De Vive, een toestel van de Taiwanese fabrikant HTC en het Amerikaanse gamebedrijf Valve volgende maand lanceren, zit net achter de horizon, mèt het oog op een aanwezigheid in het winkelkanaal. En de PlayStation VR, een accessoire voor de PlayStation 4-console waarvoor Sony een lacering in het najaar voorziet.

Beide fabrikanten lijken vast van plan om hoen toestellen snel in het winkelrek te brengen, iets waarover Oculus voorlopig nog met geen woord rept. Als er dus niet snel een massa Rifts op de markt komt, en ze worden niet in de winkelrekken gedropt, is het risico niet gering dat Oculus zijn 'first mover advantage' kwijtspeelt.

Beeld Oculus
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234