Maandag 18/10/2021

Sterrenkunde

De eerste foto van een zwart gat is mogelijk een feit

Een impressie van een zwart gat. Op het eerste échte beeld van een zwart gat is het nog even wachten. Beeld EPA
Een impressie van een zwart gat. Op het eerste échte beeld van een zwart gat is het nog even wachten.Beeld EPA

Na vijf nachten observeren hebben astronomen mogelijk het eerste beeld ooit van een zwart gat vastgelegd. Al zal het nog een hele tijd duren alvorens daar zekerheid over is.

Hoewel maar weinigen twijfelen aan het bestaan ervan, is er nog nooit een zwart gat rechtstreeks waargenomen. Nieuwe observaties met een gigantisch netwerk van telescopen hebben de afgelopen dagen een schat van gegevens opgeleverd, die tot nieuwe inzichten kunnen leiden over de zwaartekracht. En onderzoekers hopen dat die data ook het eerste rechtstreekse bewijs bevatten dat zwarte gaten werkelijk bestaan, zo schrijft National Geographic.

Meer specifiek hopen ze op een foto van het mysterieuze gebied dat een zwart gat omringt, de zogenoemde waarnemingshorizon. Dat is de grens waarachter niets, zelfs licht niet, aan de enorme greep van het zwarte gat ontkomt.

Virtuele telescoop

Om die waarnemingshorizon op beeld vast te leggen, is er eigenlijk een enorme telescoop vereist - met een spiegel zo groot als de aarde. Omdat een dergelijke telescoop niet bestaat, koppelden wetenschappers verschillende radiotelescopen overal ter wereld aan elkaar om een virtuele gigantische telescoop te creëren.

Nu is het wachten op de resultaten van die waarnemingen. Om zoveel gegevens te verwerken, is er immers tijd nodig. Het kan maanden duren vooraleer de onderzoekers weten of hun inspanningen tot een succes geleid hebben.

Maar het onderzoeksteam is alvast enthousiast. "Zelfs als de eerste beelden van zeer slechte kwaliteit zijn, kunnen we nu al voor het eerst een aantal fundamentele voorspellingen van Einsteins theorie over de zwaartekracht in een zwart gat testen", zegt astronoom Heino Falcke van de Nederlandse Radboud Universiteit. "Zwarte gaten zullen niet langer mythische objecten zijn, maar iets concreets dat we kunnen bestuderen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234