Dinsdag 10/12/2019

Wetenschap

De dodo geeft zijn geheimen prijs. Maar niet allemaal

De dodo is doorheen de eeuwen uitgegroeid tot een mythisch dier. Beeld AFP

Rond de dodo, een vogel die eeuwen geleden uitstierf op Mauritius, hangt een waas van mysterie. Nu zijn wetenschappers er met nieuw onderzoek in geslaagd meer te weten te komen over de legendarische vogel die niet vliegen kon.

Waren de veren van de dodo nu grijs of zwart? Die vraag op zich heeft mensen eeuwenlang in de ban gehouden. Het laatste levende exemplaar werd in 1662 gespot, nadat de vogelsoort in 1598 ontdekt werd op het eiland in de Indische Oceaan. Oude getuigenissen van zeelui hebben elkaar steeds tegengesproken, maar nieuw onderzoek van een team wetenschappers uit Zuid-Afrika biedt uitsluitsel: "De dodo was een vrij bruin-grijze vogel, maar bij de jaarlijkse rui kreeg hij donzige, zwarte veertjes", zegt hoofdonderzoeker Delphine Angst (Universiteit van Kaapstad) aan de BBC.

Een andere prangende vraag: hoe kon de dodo overleven, terwijl hij niet kon vliegen? Door snel groot te worden, weten we nu. Uit analyse van groeipatronen in de botten blijkt dat de kuikens erg snel volgroeid waren en een grootte van een meter bereikten. Ze kwamen in augustus uit hun eieren en moesten in november al cyclonen kunnen trotseren. Die teisterden Mauritius tot maart en maakten dat er amper voedsel te vinden was op het eiland.

Rol van de mens onduidelijk

Zo'n honderd jaar nadat de mens voet zette op Mauritius stierf de onfortuinlijke vogelsoort uit. De mens werd daarom altijd als schuldige aangewezen voor het verdwijnen van het dier, maar dat wil Angst niet bevestigen. "Het is moeilijk om de werkelijke impact van de mens te kennen als we niet genoeg weten over de ecologie van deze vogel en van Mauritius op dat moment."

Is de ondergang van de dodo de schuld van de stormen? Of toch van de mens? Of misschien van de dieren die op de schepen van kolonisten het eiland bereikten? Wellicht zal de dodo zijn geheimen nooit allemaal prijsgeven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234