Donderdag 17/06/2021

ColumnDe Schaal van Mulders

De bloem in de geweerloop is een van de mooiste beelden van de flowerpower

De Amerikaan George Harris steekt anjers in de geweerlopen van politiemannen tijdens een anti-oorlogsprotest in 1967. Beeld The Washington Post via Getty Im
De Amerikaan George Harris steekt anjers in de geweerlopen van politiemannen tijdens een anti-oorlogsprotest in 1967.Beeld The Washington Post via Getty Im

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

In moeilijke tijden houden wij ons vast aan elkaar en aan eieren op de boterham. Die vond ik vroeger zelf het lekkerst. Nu doe ik ze in de brooddoos van de kinderen. Roerei blijft lekker sappig, terwijl kaas of salami tegen de middag al uitdroogt en begint op te krullen. Soms spiekte ik in mijn brooddoos tijdens de lessen. Altijd was ik blij scrambled eggs als beleg aan te treffen.

Brooddozen zijn sinds mijn schooltijd amper veranderd. Ze behoren tot de schaarse dingen die beschutting bieden. Beschutting kunnen we gebruiken, als er volk rondwaart dat tot de tanden gewapend is. Dat heb ik altijd een leuke uitdrukking gevonden. Ik stel mij daar Snaggletooth bij voor, u moet hem maar eens opzoeken.

Een vriendin was bang dat de soldaat een raket op onze stad zou afschieten. Ik zei dat hij niet het soort raket bij zich had waarmee je steden van de kaart veegt. Meer een bazooka of Panzerschreck, zoals de Duitsers een raketwerper noemen. Je kunt daar een stadstank mee uit het verkeer halen. Ik zag de twijfel in de ogen van mijn vriendin. Ik begreep dat angst zich niet laat beteugelen door de wetten van de ballistiek.

Ballistiek is de theorie van de werking van vuurwapens. Ik vind dat een leuk woord, vooral omdat mijn vader – opgegroeid in de hoofdstad – een kogel een bal noemde. Later leerde ik zelf schieten met vuurwapens, omdat ik niet altijd een ventje van papier wou zijn. Van de MP40 over de kalasjnikov tot de uzi: ik heb ze gewikt en gewogen, en besloten dat ik de pen toch leuker dan het zwaard vind. Hoewel Mao niet helemaal ongelijk had toen hij zei dat macht uit de loop van een geweer komt.

De bloem in de geweerloop is voor mij een van de mooiste beelden van de flowerpower, naast borsten van dartele meisjes op festivalweides. Die meisjes zijn nu vrouwen op leeftijd en bloemen zijn uit de mode. Steeds meer mensen vinden dat geweld ons verlossing kan schenken.

Je suis Charlie’, leest mijn dochter van acht op het raam van een huis, als we met brooddoos en al met de auto naar school rijden. “Wat is dat?”, wil zij weten, want zij heeft een vriendinnetje dat Charlie heet. Ik begin met Charlie te verklaren, maar voel dan de moed in mijn schoenen zinken. Ik zeg dat het een lang en onprettig verhaal is. Soms vind ik het lastig om kinderen een wereld uit te leggen waar ik zelf geen bal van begrijp.

Liever zet ik de radio aan, waar reclame wordt gemaakt voor veranda’s en warmtepompen. Zo rijden wij voort, terwijl er buiten neerslag valt. Dat maakt mij gelukkig niet neerslachtig. Some rain must fall, denk ik dan. Dat is een geruststellende gedachte, maar ook een verhalenbundel van Michel Faber. Verhalenbundels worden niet vaak meer gelezen. Mensen hebben het te druk met hun smartphone en het toeteren van meningen.

Soms vind ik het leven te kort voor meningen. Ik denk dan aan de twaalf Hasselbladcamera’s die op het oppervlak van de maan zijn achtergelaten. Ik denk aan de stenen die liggen op verre planeten en die al miljarden jaren onberoerd zijn gebleven. ‘Het besef dat we de wereld niet bezitten maar slechts voorbijgangers zijn’, lees ik ergens, ‘zou onszelf bevrijden en anderen veel leed besparen.’

Dat vind ik een mooie mening, te midden van veel lelijke.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234