Zondag 28/11/2021

David Attenborough waarschuwt voor 'stille uitsterving' van giraffen

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Vandaag zwerven nog slechts 90.000 giraffen over de Afrikaanse savanne. Dat aantal ligt volgens de bekende Britse bioloog en documentairemaker David Attenborough beduidend lager dan het aantal Afrikaanse olifanten. Vijftien jaar geleden leefden er nog zo'n 150.000 giraffen in het wild. Sindsdien is hun aantal met 40 procent gedaald.

"Deze vriendelijke reuzen zijn over het hoofd gezien", zegt Attenborough in de BBC-documentaire 'Africa'. "Het is algemeen geweten dat Afrikaanse olifanten in de problemen zijn. Er zijn er misschien nog maar net iets meer dan een half miljoen. Maar wat niemand beseft is dat er veel minder giraffen zijn. Ze worden gedood voor hun vlees en hun habitat wordt vernietigd. De tijd geraakt op."

Ondanks de waarschuwing, staan giraffen volgens de Internationale Unie voor Natuurbescherming nog steeds geklasseerd als 'niet bedreigd'.

Volgens experts zijn de bevolkingsgroei, de inzameling van brandhout, de jacht en de droogte nochtans allemaal factoren die bijdragen tot de uitsterving van de dieren.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Al uitgestorven in 7 Afrikaanse landen

Dr. Julian Fennessy, directeur van de Giraffe Conservation Foundation probeert over het hele Afrikaanse continent te bemiddelen in bedreigingen tegenover giraffen en zamelt fondsen in voor natuurbeschermingsprojecten.

"Ik sta er echt versteld van dat niemand het beseft. Dit is een stille uitsterving. Sommige populaties zijn kleiner dan 400," zegt hij. "Dat is ernstiger bedreigd dan de gorilla's of bijna elk groot zoogdier ter wereld. Giraffen zijn al uitgestorven in zeven Afrikaanse landen." Fennessy richtte de Giraffe Conservation Foundation op om dieren weg te halen uit gebieden waar naar olie wordt geboord. Hij verhuisde zopas 20 dieren in samenwerking met de Oegandese Autoriteit voor Wildstand.

Een van de meest bedreigde populaties is een groep van meer dan 1000 giraffen in Murchison Falls National Park in Oeganda, naast de Nijl. In het olierijke gebied wordt momenteel volop naar olie geboord. "We houden een deel van de dieren buiten het oliegebied. Als er dan enige impact zou zijn van de olie, dan hebben we elders een aparte populatie," vertelt parkbeheerder Tom Okello.

Gevaarlijk

Uit de BBC-documentaire blijkt echter dat giraffen niet zomaar verdoofd kunnen worden, omdat ze fatale verwondingen kunnen oplopen bij een val. Eens ze geraakt zijn door een verdovingsgeweer, moeten ze te voet achtervolgd worden en met touwen tegen de grond getrokken worden. De teams hebben 20 minuten tijd om het antigif toe te dienen of het dier sterft. Het is gevaarlijk werk: giraffen wegen meer dan 1000 kilogram en hebben een stevige trap. De dieren worden vervolgens geblinddoekt en meegenomen in een vrachtwagen om over de rivier geleid te worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234