Vrijdag 03/12/2021

De dag van

Dat plastic zakje: wiens schuld is dat eigenlijk?

Wereldwijd worden er jaarlijks zo'n 5 biljoen plastic zakjes gebruikt, met een gemiddelde gebruiksduur van 20 minuten. Beeld AFP
Wereldwijd worden er jaarlijks zo'n 5 biljoen plastic zakjes gebruikt, met een gemiddelde gebruiksduur van 20 minuten.Beeld AFP

Elke dag wordt er wel iets gevierd. Of het nu Dag van de Klant, het Pluimvee of het Palindroom is. De Morgen beantwoordt daarover deze zomervakantie elke dag een goede vraag. Vandaag: Plastic Bag Free Day.

'Ik ben een plastiek zakske / In een drukke winkelstraat / Ik zit vol met brood en soep / Conserven en tomaat / … / Tralalie tralalaa / Vooruitgang die kent geen gena.' Zo zong de volkse filosoof Urbanus van Anus in 2001. Vandaag wordt hij daarin bijgetreden door wereldverbeteraars en ecologisten aller lande. En met hen nog vele anderen, hopelijk.

Vreemd genoeg is Urbanus’ meesterwerk niet de aanleiding voor International Plastic Bag Free Day, elk jaar op 3 juli. Die is net iets prangender. Veel van die plastic zakjes worden namelijk maar één keer gebruikt, gemiddeld zo’n 20 minuten. Daarna belanden ze in het milieu, waar het één tot vier eeuwen duurt vooraleer ze biologisch zijn afgebroken. Meestal zijn ze dan al in de maag van een walvis of zeeschildpad beland. Maar wiens schuld is dat eigenlijk? Wie heeft het plastic zakje uitgevonden?

De schuld van deze ecologische ramp ligt – deels – bij de Zweden, verrassend genoeg. Vandaag gelden de Scandinavische landen als ecologische pioniers. Zo loopt Zweden voorop in de strijd tegen microplastics en wil het plastic drinkrietjes afschaffen. In de jaren 60 was dat wel anders. Toen bedacht het Zweedse bedrijf Celloplast het plastic zakje zoals we het nu kennen. Het Amerikaanse olie- en gasbedrijf ExxonMobil zou dan weer de katalysator geweest zijn voor de wereldwijde doorbraak van het plastic zakje.

Lees ook: Het verlossende genot van wegwerpen

40 jaar later zijn we aanbeland bij de cijfers zoals we ze nu kennen. Naar schatting worden jaarlijks wereldwijd 5 biljoen plastic zakjes gebruikt. De moraal van het verhaal: neem een herbruikbare tas mee naar de winkel, om die Zweedse flater recht te zetten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234