Zaterdag 20/07/2019

De schaal van Mulders

Dat magneten uw waterrekening kunnen bevriezen, hoeft niet te verbazen

Watermeter magneten Beeld RV

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

Er staat een artikel in de krant over een truc met twee sterke magneten. Als je die klemt op de watermeter, dan stopt die met lopen. Ik vraag me af hoeveel lezers nu sterk+magneet intikken in Google, in de onstuitbare zoektocht van de mens naar voordeel. Zoals bekend smaakt profijt extra lekker als het onrechtmatig is verkregen.

Het verwondert mij niet dat magneten tot zoiets machtigs in staat zijn als het bevriezen van je waterrekening. Ze zijn een van die wonderen van de wetenschap die verdacht veel op tovenarij lijken. A world of magnets and miracles: zo beschrijft Pink Floyd de kindertijd in het nummer ‘High Hopes’. Het gras is er groener. Het licht is er helderder. De smaak is er zoeter.

Als kind fascineerden magneten mij mateloos. Je had de magneet aan de buitenkant van een aquarium, waarmee je – tot onthutsing van het visbestand – de wisser kon bewegen om de ruiten aan de binnenkant schoon te vegen. Je had de strip Plakijzerpiraten van Piet Pienter en Bert Bibber, waarin moderne zeerovers met behulp van krachtige magneten omhoogklommen tegen de romp van schepen. We experimenteerden urenlang met magneten die elkaar afwisselend aantrokken en afstootten – als waren het liefdespartners met een bipolaire stoornis.

Nu nog zijn magneten bij ons thuis erg aanwezig. We hebben er in de vorm van giraffen, krokodillen, V2-raketten, Volkswagen Kevers, lieveheersbeesten en feeën die aan de koelkast kattenbelletjes op hun plaats houden. We bezitten zelfs een poppetje van de schrijver James Joyce. Het blijft aan de radiator in de keuken kleven dankzij een ingenaaid plakijzertje. Magnetic personalities, staat er in wervend Engels op het aangehechte kaartje te lezen. On your finger it’s a puppet – on your fridge is a magnet!

Zoals wel meer dingen op deze wereld verliezen magneten helaas hun toverkracht naarmate je ouder wordt. Je wordt hun geheimzinnige krachten gewoon, zoals je went aan de zwaartekracht, aan het ROGGBIV van regenbogen en aan het feit dat je in een gevleugelde buis over de oceaan kunt vliegen. Tot je op een dag leest dat magneten de watermeter kunnen stoppen. Dan krijgen ze opeens iets dat op zwarte magie lijkt.

Ten behoeve van de lezer heeft de krant uitgerekend hoeveel je bespaart als je een zwembad vult met magneetwater. Op de website is het artikel nummer twee in de lijst ‘meest gelezen’. Nogal wat mensen voelen zich blijkbaar niet moreel bezwaard bij het verlichten van hun waterrekening. ‘Ze zijn zelf de grootste dieven’, post iemand over de watermaatschappijen. ‘Maak alles terug betaalbaar voor iedereen en het frauderen stopt vanzelf.’

Daar zit een grond van waarheid in: de prijzen zijn de afgelopen jaren explosief gestegen. En altijd is ons land bij de duurste, met de vanzelfsprekendheid die de naald van een kompas naar het magnetische noorden doet wijzen.

Bij het artikel staat een foto van hoe je precies te werk moet gaan, met een klem die op de watermeter staat als een soort koptelefoon.

‘Bedankt voor de tip! Ze zijn besteld’, schrijft iemand. Een ander vraagt zich af: ‘Zou dit ook lukken met de gasmeter?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden