Maandag 19/04/2021

NieuwsCoronavirus

Corona besmette in Wuhan twee keer zoveel mensen als gedacht

null Beeld AP
Beeld AP

Het coronavirus heeft in de Chinese stad Wuhan twee keer zoveel mensen besmet als men tot dusver aannam. De meesten van hen merkten daar weinig tot niets van. Dat blijkt uit een nieuwe Chinese analyse van bloedmonsters in de stad.

Zo’n 6,9 procent van de inwoners van de miljoenenstad bleek na de uitbraak rond te lopen met in het bloed antistoffen tegen het virus, een teken dat de afweer met het virus had kennisgemaakt. In de wijken rondom de dierenmarkt waar het virus voor het eerst opviel, loopt dat aantal zelfs op tot 13 procent.

Omgerekend betekent het dat in totaal zo’n 630.000 inwoners van de stad met het virus besmet moeten zijn geraakt, blijkt uit de nieuwe cijfers, bijeengebracht door wetenschappers van de plaatselijke tegenhanger van Sciensano. Een eerdere analyse kwam erop uit dat maar zo’n 3,5 procent antistoffen had tegen het virus. Maar dat onderzoek telde geen kinderen en ouderen mee, schrijven immunoloog Zhengyu He en collega’s nu in The Lancet.

Eerder vond een Chinees-Europese analyse al dat er in Wuhan waarschijnlijk een paar duizend mensen méér aan de gevolgen van corona zijn overleden dan de 3.869 die de Chinese autoriteiten zien als het officiële dodental. Uit oversterftecijfers blijkt dat er tijdens de uitbraak in totaal zo’n 6.000 inwoners van Wuhan extra overleden dan anders.

Mijlpaal

Goed nieuws hebben de Chinese onderzoekers ook. Zo’n veertig procent van de geïnfecteerde inwoners loopt negen maanden later nog altijd rond met beschermende antistoffen in het bloed. En er geldt: hoe zieker men destijds was, des te steviger lijkt de bescherming. Die inzichten maken de studie “een belangrijke mijlpaal in ons begrip van immuniteit in de pandemie”, reageren twee Australische experts in een begeleidend commentaar.

Maar halfleeg is het glas ook, schrijft Zhengyu He. Wuhan mag dan epicentrum van de uitbraak zijn geweest, al met al is de overgrote meerderheid van de stadsbewoners nog altijd bevattelijk voor het virus. “Dat betekent dat vaccinaties nodig blijven om groepsimmuniteit te bereiken”, aldus de Chinezen.

Saillant detail: rondom het Virologisch Instituut van Wuhan, internationaal in de belangstelling wegens vermoedens dat het virus er zou zijn ontsnapt, hebben bewoners gemiddeld juist mínder antistoffen tegen het coronavirus in het bloed. Op het oog heeft de epidemie harder toegeslagen in de stadsdelen rondom de wildmarkt, ten noorden van de Yangtzerivier, dan op de zuidoever, waar het virologisch instituut staat.

Verdeling van antistoffen in Wuhan. De befaamde wildmarkt ligt in het district Jianghan (JH), het virologie-instituut in Hongshan (HS). Beeld The Lancet
Verdeling van antistoffen in Wuhan. De befaamde wildmarkt ligt in het district Jianghan (JH), het virologie-instituut in Hongshan (HS).Beeld The Lancet
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234