Dinsdag 19/01/2021

Wetenschap

Contract voor eerste opruimactie in de ruimte getekend

Een illustratiebeeld van het Europese ruimtevaartbureau ESA: impressie van gecatalogeerde objecten die in een lage baan rond de aarde draaien.Beeld ESA

Het Europese Ruimtevaartbureau ESA heeft met de Zwitserse start-up ClearSpace een contract van 86 miljoen euro getekend voor een eerste opruimactie in de ruimte. Dat is vandaag bekendgemaakt.

Meer dan de helft van alle in bijna zestig jaar gelanceerde objecten draait nog steeds rondom onze planeet en kan een gevaar vormen voor andere ruimtetuigen. Bovendien neemt het ruimteschroot alsmaar toe. 

“Stel je voor hoe gevaarlijk scheepvaart zou zijn als alle schepen die ooit zijn vergaan nog steeds op de zeespiegel zouden dobberen. Zo ziet de baan rond de aarde eruit en dat kan niet langer”, zei ESA eerder over alle troep.

Schoonmaaksonde

Bij de eerste schoonmaakmissie in 2025 wordt het doelwit de bovenste trap van een in 2013 gelanceerde lichte Europese draagraket Vega, de Vespa. Het zowat 100 kilo wegende ding draait een baan op een hoogte die schommelt tussen 660 en 800 kilometer hoogte. 

De sonde ClearSpace-1 - een ruimtestofzuiger zo u wil - moet na een achtervolging de trap ter grootte van een kleine satelliet ‘vangen’, om dan samen terug te keren en op te branden in de atmosfeer.

Impressie van schoonmaaksonde ClearSpace-1.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234