Woensdag 22/01/2020

Geschiedenis

Collectie brieven van geniale codekraker Alan Turing ontdekt

De jonge Alan Turing. Beeld afp

In een dossierkast in de universiteit van Manchester is een collectie brieven van de Britse wiskundige Alan Turing teruggevonden. De bijna 150 brieven hebben al zeker dertig jaar geen daglicht meer gezien, en bieden een inkijkje in de standpunten van het genie.

De 148 brieven werden geschreven tussen 1949 en 1954, en zijn voornamelijk professioneel van aard. Toch komen we hier en daar meer te weten over de gevoelens en gedachten van Turing, van wie er maar weinig archiefmateriaal beschikbaar is. Zo bleek hij een immense afkeer te hebben van de Verenigde Staten. Turing werd uitgenodigd om in april 1953 te gaan spreken op een conferentie in de VS, maar hij sloeg de invitatie af. "Ik zou de reis niet leuk vinden, en ik verafschuw Amerika."

De brieven werden per toeval ontdekt in een oude dossierkast in de universiteit van Manchester, toen een universiteitsmedewerker er grote kuis hield. Turing was vicedirecteur van het computerlab van de universiteit vanaf 1948, nadat hij tijdens de Tweede Wereldoorlog de beruchte Enigma-code van de nazi's wist te breken. Hij wordt beschouwd als de vader van de moderne computer.

Het tragische leven van Turing werd in 2014 verfilmd in het bekroonde The Imitation Game, met Benedict Cumberbatch in de hoofdrol. De homoseksuele Turing werd in 1952 vervolgd en veroordeeld vanwege zijn geaardheid, en onderging chemische castratie. In 1954 overleed hij op 41-jarige leeftijd aan cyanidevergiftiging. In 2013 werd hij postuum door de Britse koningin Elizabeth in ere hersteld.

Professor Jim Miles was naar eigen zeggen zeer verrast door zijn ontdekking. "Ik was verbaasd dat zoiets zo lang verborgen was gebleven. Niemand die nu in de universiteit werkt, wist dat deze brieven zelfs bestonden. Het was een opwindende vondst en het is een mysterie waarom ze opgeborgen zijn."

De brieven zijn inmiddels gedigitaliseerd en zijn hier te raadplegen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234