Maandag 30/03/2020

Chlamydia opsporen met een smartphone

Beeld THINKSTOCK

Wetenschappers hebben een app ontwikkeld die gebruikers kan helpen om chlamydia op te sporen. De onderzoekers hopen het aantal gevallen van de besmettelijke soa terug te dringen door opsporingstests makkelijker en goedkoper te maken.

Mensen die besmet zijn met chlamydia weten het vaak zelf niet, omdat de ziekte meestal geen symptomen veroorzaakt. Maar als chlamydia onbehandeld blijft, kan de soa uitgroeien tot een eileiderontsteking en onherstelbare schade toebrengen aan het vrouwelijke voortplantingsstelsel. Volgens het Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC) komt eileiderontsteking voor bij dertig procent van de vrouwen die besmet zijn met chlamydia. Die ontsteking kan leiden tot onvruchtbaarheid, chronische pijn in de eileiders en levensbedreigende buitenbaarmoederlijke zwangerschappen.

Het voorbije decennium zijn gezondheidsdeskundigen erin geslaagd opsporingstests voor chlamydia te verspreiden dankzij de ontwikkeling van nucleic acid amplification testing (NAAT), een moleculaire techniek om virussen en bacteriën op te sporen. De NAAT-test was echter te complex om uit te voeren in een gewone dokterspraktijk, en bovendien was de methode behoorlijk duur.

Een team van onderzoekers onder leiding van Jeff Tza-Huei Wang, wetenschapper aan het Johns Hopkins University BioMEMS Lab in Baltimore, heeft nu de eerste goedkope NAAT-test ontwikkeld die overal uitgevoerd kan worden. Het toestel heeft de grootte van een kop koffie en omvat staalvoorbereiding, DNA-amplificatie en dataverwerking. Het instrument heet mobiLab en kan chlamydia detecteren in een uitstrijkje. De gebruiker kan vervolgens de resultaten verwerken met een smartphone.

Dankzij het onderzoek kunnen niet-traditionele instellingen voor gezondheidszorg de test nu ook aanbieden en kunnen meer mannen en vrouwen gescreend worden. "Door moleculaire opsporingstechnologie dichter bij instellingen voor gezondheidszorg te brengen en resultaten sneller aan artsen te bezorgen, kunnen we de zorgstandaard voor chlamydiapatiënten aanzienlijk verhogen en tegelijk ook kosten besparen", meent Dong Jin Shin, onderzoeker aan Johns Hopkins University.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234