Zondag 24/01/2021
De Chang'e-5-raket bij haar lancering uit Wenchang Space Center, op 24 november.

AchtergrondChinese maanlanding

China’s ‘stenenverzamelaar’ is succesvol geland op de maan

De Chang'e-5-raket bij haar lancering uit Wenchang Space Center, op 24 november.Beeld EPA

Gistermiddag landde China voor de derde maal succesvol op de maan. De lander verzamelt de komende twee dagen materiaal van de satelliet. Half december keert de onbemande missie naar verwachting terug op aarde.

De succesvolle missie markeert de volgende imposante mijlpaal van het Chinese ruimtevaartprogramma. Voor het eerst sinds het Apollo-tijdperk, toen zowel de Verenigde Staten (bemand) als de Sovjet-Unie (onbemand) maanstenen verzamelden en terugbrachten naar aarde, is een nieuwe ‘stenenverzamelaar’ geland op het oppervlak van de maan.

Rond vier uur gistermiddag onze tijd plofte Chang’e-5 (vernoemd naar de Chinese maangodin) zachtjes op de grijze maangrond bij Mons Rümker, zo maakten Chinese staatsmedia bekend. Dat 1,3 kilometer hoge gebergte ligt iets ten noorden van de beroemde Oceanus Procellarum, de grootste van de donkere lavavlekken die je met het blote oog op de maan kunt zien.

Levering op aarde

De lander is – naar verwachting, bevestiging uit China ontbreekt – meteen al begonnen met het verzamelen van maansteen en -gruis. Eerst boort Chang’e-5 daarvoor zo’n twee meter diep gat in de grond. Daaruit schept het materiaal omhoog en bundelt dat in een pakketje. Over ongeveer twee dagen moet een klein voertuig het verzamelde maanspul terugbrengen naar het schip dat in een baan om de maan op levering wacht. Half december keert de missie terug op aarde.

De stenen die Chang’e-5 verzamelt, moeten onder meer helpen onthullen hoe de maan ooit is ontstaan. Tegelijk moet het materiaal meer inzicht verschaffen in de geschiedenis van onze eigen planeet. Omdat de aarde zijn eigen geologische historie onder invloed van wind en regen steeds weer uitgumt, is terugkijken lastig. Maar de maan mag je gerust beschouwen als een kosmisch museumstuk. Het hemellichaam hangt al miljarden jaren onaangetast – op inslagen van ruimtestenen na – in het kille zwart van de ruimte. Dat maakt van materiaal verzameld op de maan een ware geologische schatkist.

Moeilijkheidsgraad

Belangrijker nog dan de wetenschappelijke bijdrage van de missie is dat de landing, en verwachte terugkeer, van Chang’e-5 een succesvolle volgende stap markeert in de bewust langzaam stijgende technologische moeilijkheidsgraad van het Chinese maanprogramma.

Eerder zetten de Chinezen met Chang’e-3 al een robotwagentje op de voorzijde van de maan en werd opvolger Chang’e-4 het eerste voertuig op de achterkant van de maan, de kant die je vanaf de aarde niet kunt zien.

De ruimtevaartorganisatie hoopt zich met de steeds moeilijkere missies bovenal klaar te stomen voor bemande vluchten naar onze kosmische metgezel. De volgende grote mijlpaal op de doelenlijst van het Chang’-e-programma is een onbemand onderzoeksstation op de zuidpool van de maan. De volgende missie (Chang’e-6, gepland rond 2024) moet daarom niet alleen maanstenen vervoeren, maar die verzamelen op een van de potentiële vestigingslocaties van zo’n maanbasis. De eerste Chinees zal vervolgens, als alles naar planning verloopt, ergens in de jaren dertig op de maan gaan wandelen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234