Zondag 02/10/2022

China's internetverslaafden: ouders sturen kinderen naar omstreden 'bootcamps'

null Beeld Screenshot Vimeo
Beeld Screenshot Vimeo

Internetverslavingen worden erg serieus genomen in China. Het is het eerste land ter wereld dat de verslaving als een klinische aandoening bestempelt en de verslaafdheid drastisch aanpakt. Overdreven internetgebruikers, vooral jongeren, worden naar kampen in heel het land gestuurd om af te kicken en opnieuw verbinding te vinden met de realiteit . Dat blijkt uit 'Web Junkie', een documentaire van de filmmakers Shosh Shlam en Hilla Medalia die is voorgesteld op het Sundance Film Festival in de VS.

Redactie

Shlam en Medalia bezochten zo'n 'bootcamp' in de hoofdstad Peking en filmden hoe ingrijpend en schrijnend een internetverslaving kan zijn. In kamp Daxong, in een buitenwijk van de metropool en opgericht in 2004, verblijven hoofdzakelijk jongeren die tot voor kort een virtueel leven leidden en alle voeling met de werkelijkheid verloren. De instelling was een van de eersten in zijn soort. Inmiddels zijn er in heel het land al honderden gelijkaardige afkickcentra uit de grond gestampt.

Wanhopige ouders sturen meestal aan op een opname. Die duurt gemiddeld drie tot vier maanden en is erg duur. In Daxong krijgen internetjunks onder meer therapie, lessen in meditatie en een fysieke training die dikwijls veel weg heeft van een legeropleiding. De verslaafden krijgen twee keer per week groepstherapie en volgen een dieet om opnieuw aansluiting te vinden met de realiteit. Ook hun slaappatroon wordt geregeld.

'Herprogrammeren'
De 'patiënten' zijn vooral jongens. Ze dragen allen hetzelfde uniform, slapen in cellen (inclusief tralies) en worden scherp in de gaten gehouden door bewakers. Toegang tot elektrische apparaten is strikt verboden. Overdag zijn de junks dikwijls het subject van dokters die hen proberen te 'herprogrammeren'.

Ook de ouders worden betrokken bij het ontwenningsproces. Zij moeten diep in de buidel tasten of een lening aangaan om de behandeling te kunnen betalen. Gezinnen die zo in het rood belandden, zijn niet ongewoon.

null Beeld kos
Beeld kos

Internetverslaving is een ernstig probleem in China en leidde al tot doden in heel het land. Er circuleren berichten van internetverslaafden die stierven door uitputting na dagenlang gamen zonder te stoppen. In Zuid-Korea stierf een drie maanden oude baby een hongerdood omdat de ouders urenlang doorbrachten in een internetcafé en de baby waren vergeten eten te geven.

Eenzaamheid blijkt een frequent terugkerende factor te zijn bij de junks: ze sluiten zich af van de echte wereld en starten een nieuw leven op het wereldwijde web.

Omstreden
Op de bootcamps en de gebruikte methodes wordt gemengd gereageerd. In 2009 werd een Chinese internetverslaafde doodgeslagen tijdens een behandeling. Dat kamp sloot inmiddels de deuren, maar doet weinig af aan de technieken, zoals de militaristische training, die tegenwoordig gebruikt worden en vragen oproepen. Worden de jongeren wel voldoende geëvalueerd? Is de behandeling überhaupt effectief? Volgens Tao Ran, directeur van het centrum, bedraagt de kans op succes 70 procent.

'Web Junkie' ging eerder deze week in première op het Sundance Film Festival in het Amerikaanse Utah. De documentaire vertelt het verhaal van drie internetverslaafde tieners in kamp Daxong, hun ouders en de gebruikte behandelingsmethoden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234