Zondag 25/07/2021

NieuwsRuimtevaart

China lanceert voor het eerst bemanning naar eigen ruimtestation

De Chinese astronauten Tang Hongbo, Nie Haisheng, en Liu Boming zwaaien tijdens een vertrekceremonie voorafgaande aan hun ruimtevlucht naar het Hemels Paleis 'Tiangong', het eerste echte ruimtestation van het land. Beeld EPA
De Chinese astronauten Tang Hongbo, Nie Haisheng, en Liu Boming zwaaien tijdens een vertrekceremonie voorafgaande aan hun ruimtevlucht naar het Hemels Paleis 'Tiangong', het eerste echte ruimtestation van het land.Beeld EPA

China heeft de eerste bewoners naar zijn eerste echte ruimtestation gelanceerd. Om 3.22 uur Belgische tijd vertrok het ruimtevoertuig Shenzhou 12 met drie zogenoemde taikonauten aan boord naar het ruimtestation Tiangong (Hemels Paleis). Zij verblijven daar drie maanden. Nog nooit zijn Chinezen zo lang aan een stuk in de ruimte geweest.

Het eerste onderdeel van het ruimtestation Tiangong werd al in april gelanceerd. Het gaat om een buis van bijna 17 meter lang en iets meer dan vier meter breed. Daar moeten de drie leven, eten, slapen, sporten, werken en onderzoek doen. De bemanning gaat twee keer naar buiten voor een ruimtewandeling. De komende jaren moeten er nog twee andere onderdelen aan de eerste module worden gekoppeld.

De vlucht wordt geleid door Nie Haisheng (56), die aan zijn derde ruimtevlucht begint. Hij krijgt gezelschap van Liu Boming (54) en Tang Hongbo (45), twee andere ruimtevaarders dan eerst gepland.

De Chinese astronauten Tang Hongbo, Nie Haisheng en Liu Boming  salueren voor vertrek. Beeld EPA
De Chinese astronauten Tang Hongbo, Nie Haisheng en Liu Boming salueren voor vertrek.Beeld EPA

De zogenoemde taikonauten blijven drie maanden in het ruimtestation. Nog nooit zijn Chinezen zo lang aan een stuk in de ruimte geweest. "Deze missie duurt langer en we moeten niet alleen de kern, ons huis in de ruimte, installeren maar we moeten ook een paar belangrijke technische tests doen. Deze missie is moeilijker en de uitdagingen zijn groter", zei Nie bij de laatste persconferentie voor vertrek. Liu spreekt van een "extreem complexe en zware missie", ook vanwege de ruimtewandelingen.

Nauwelijks samenwerking met andere landen

Het ambitieuze China werkt in de ruimtevaart niet of nauwelijks samen met andere landen. Als het ruimtestation rond 2023 klaar is, kan daar wel wat verandering in komen. "In de nabije toekomst zullen we zowel Chinese als buitenlandse astronauten samen in het Chinese ruimtestation zien", liet een bestuurder van het Chinese ruimtevaartprogramma weten. In de Koude Oorlog bood de Sovjet-Unie bondgenoten ruimtevluchten aan. Daardoor konden mensen uit bijvoorbeeld Oost-Duitsland, Bulgarije, Vietnam, Cuba, Afghanistan, Mongolië en Syrië de ruimte in.

De Chinese astronauten Tang Hongbo, Nie Haisheng, en Liu Boming zwaaien tijdens een vertrekceremonie voorafgaande aan hun ruimtevlucht naar het Hemels Paleis 'Tiangong', het eerste echte ruimtestation van het land. Beeld EPA
De Chinese astronauten Tang Hongbo, Nie Haisheng, en Liu Boming zwaaien tijdens een vertrekceremonie voorafgaande aan hun ruimtevlucht naar het Hemels Paleis 'Tiangong', het eerste echte ruimtestation van het land.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234