Maandag 06/02/2023

Tweakers.net

Chatbots, stickers en livevideo's: zo ziet de toekomst van 'sms 2.0' eruit

null Beeld GSMA
Beeld GSMA

Anno 2016 is er een chatapp die vrijwel iedereen op zijn telefoon heeft staan: WhatsApp. De klassieke sms-app is gedegradeerd tot een verzamelplaats van berichtjes van providers en inlogcodes. Als de telecomindustrie een goed alternatief voor WhatsApp wil aanbieden en weer zieltjes wil winnen, dan moeten alle providers, fabrikanten en makers van smartphonebesturingssystemen meedoen. Dat lijkt nu bijna te lukken.

De release van Universal Profile for Advanced Messaging is namelijk dichtbij; vandaag presenteert een koepelorganisatie van telecomproviders de specificaties voor een geavanceerde sms-opvolger. Het is een weinig sexy naam voor een technologie die de providers liever 'Up' noemen, en die veel mogelijk maakt van wat chatapps ook doen. Onder meer chatten, videobellen en het meesturen van een onderwerp met een telefoongesprek zijn ermee mogelijk. Het is ook mogelijk om achteraf notities toe te voegen aan een telefoongesprek. En natuurlijk behoren groepschats tot de mogelijkheden, iets wat met klassieke sms niet kan.

Bovendien moeten bedrijven klantenservice kunnen integreren met up, waardoor gebruikers via natuurlijke taal met hen kunnen communiceren, krijgt Up ondersteuning voor stickers, en zijn er plug-ins voor het delen van memes. Daarnaast kunnen gebruikers vanaf hun telefoon live video delen met andere gebruikers. Naast chatten denkt de koepelorganisatie GSM Association aan integratie met smarthometoepassingen.

Een mobiele telefoon met WhatsApp. Beeld ANP XTRA
Een mobiele telefoon met WhatsApp.Beeld ANP XTRA

Ondersteuning

Up-apps moeten volgend jaar uitkomen; hoe ze eruitzien, is nu nog niet bekend. Er is een fundamenteel technisch verschil tussen up en sms. Waar sms en mms verlopen via een apart kanaal op het mobiele netwerk, geldt dat niet voor de nieuwe technologie. Uiteraard kan Up chatbots ondersteunen, waardoor gebruikers moeten kunnen babbelen met digitale assistenten zonder dat ze ertegen hoeven te praten, ongeveer zoals Google Assistant in Allo. Chatbots zitten onder meer ook in Facebook Messenger, Telegram, zakelijke babbelapplicatie Slack en diens concurrent Microsoft Teams.

Universal Profile heeft grote steun in de telecomindustrie. Alleen Apple heeft zich niet bij het initiatief aangesloten. De fabrikant maakt met iMessage voor zijn iPhones al een eigen sms-opvolger met geavanceerde functies en lijkt er niet happig op om de nieuwe standaard te gaan ondersteunen. Het zal wel mogelijk zijn om up-apps te maken voor iOS en die uit te brengen, zodat mensen met een iPhone de berichten in elk geval kunnen ontvangen, maar het zal niet standaard op een iPhone staan.

In tegenstelling tot Apple zijn er ook veel belangrijke bedrijven wel aan boord. Microsoft en Google verlenen steun door up in respectievelijk Windows 10 Mobile en Android in te bouwen, in de sms-app. Niet elke telefoon gebruikt echter Googles sms-app voor Android. Veel hebben een eigen berichtenapplicatie, maar ook veel telefoonfabrikanten doen mee. Marktleider Samsung is erbij, evenals HTC, Alcatel, LG, General Mobile, Lenovo en ZTE. Er ontbreekt ook een aantal: Sony, Xiaomi, OnePlus en Oppo bijvoorbeeld. Universal Profile is geen functie van de telefoon die werkt zonder ondersteuning van de provider.

Het werkt pas als het mobiele netwerk waarmee je bent verbonden, het ook ondersteunt. Het Franse moederbedrijf van Belgische operator Orange ondersteunt het officieel, maar dat betekent niet dat het voor Belgische klanten ook snel beschikbaar zal zijn. De Belgische tak van Orange weet het nog niet, zegt Annelore Marynissen van Orange. "Wij bekijken uiteraard alle nieuwe technologieën en onderzoeken of ze een meerwaarde kunnen betekenen voor onze klanten alvorens we beslissen of we al dan niet gaan implementeren. Maar voorlopig kan ik geen indicatie geven over het al dan niet ondersteunen van Universal Profile for Advanced Messaging."

Telenet klinkt iets hoopvoller. De provider zegt het af te wegen als toestellen het gaan ondersteunen. "We verwachten de eerste toestellen die dit zullen ondersteunen pas op de markt medio 2017 en dan is het natuurlijk nog even wachten op wat marktpenetratie. Dan zullen we dit bekijken en afwegen. Belangrijk voor ons is alleszins dat het native ondersteund wordt door de messaging client", zegt woordvoerster Isabelle Geeraerts. Bij Proximus zijn er voorlopig nog geen plannen.

Grote concurrent

Wie anno 2016 wil doorbreken met een chatapp, moet echter van goeden huize komen. De markt zit al een paar jaar potdicht; WhatsApp heeft de strijd in de Benelux gewonnen, met Facebook Messenger als goede tweede. Het is natuurlijk vooral een kwestie van compatibiliteit, alternatieven en concurrentie.

Sms bood iets unieks, werkt bij alle providers op alle telefoons en maakte iets mogelijk wat daarvoor niet kon. Mms werkte niet op alle telefoons en inmiddels was e-mail een alternatief aan het worden. Met Universal Profile is dat in nog grotere mate het geval; de keuze is reuze. Up zal het moeten hebben van het feit dat het uit de doos op veel telefoons zal staan. Maar niet op alle. Apple doet niet mee en ook Android-fabrikanten als Huawei en OnePlus hebben hun steun nog niet uitgesproken.

Tweakers.net stelt technologie op de proef. Kijk op de technologiesite voor meer nieuws, reviews en prijsvergelijkingen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234