Dinsdag 22/10/2019

Cannabis

Canadees bedrijf experimenteert met ‘geurloze’ cannabis

Binnenkort komt er misschien wel een geurloze cannabisvariant op de markt. Beeld Belga

CannabCo Pharmaceutical Corp., een Canadese start-up, claimt bezig te zijn met het ontwerpen van een ‘geurloze’ cannabis. De nieuwe variant zou ‘Purecann’ heten, schrijft Vice. Maar niet iedereen zit te wachten op wiet die je niet ruikt.

Het enige verschil met de huidige cannabis zit hem in de geur. Die zou in de nieuwe variant “virtueel ondetecteerbaar” zijn. En dat biedt veel voordelen. “Een vrouw kan cannabis in haar handtas meenemen zonder dat je het ruikt”, verklaart CannabCo voorzitter Mark Pellicane. “Een aantal gebruikers klaagt over de geur, vooral in afgesloten ruimtes, en deze technologie neemt die klachten ter harte.”

In een e-mail aan Motherboard licht Pellicane zijn ontwerp verder toe. Hij zegt dat hij cannabisgebruikers extra keuzemogelijkheden wil bieden. “Ik ben altijd een voorstander geweest van vrije keuze”, verklaart hij.

Kenmerkende geur

Maar is de kenmerkende geur niet eigen aan cannabis? De geur is afkomstig van terpenen, essentiële oliën aangemaakt door de plant zelf. Het is op zich mogelijk om deze terpenen te verwijderen, maar dan gaat ook een deel van de smaak verloren, zegt Peter Grinspoon, arts bij het Massachusetts General Hospital en bestuurslid bij Doctors for Cannabis Regulation. “De terpenen vormen zo'n belangrijk bestanddeel van de gebruikservaring, zowel voor recreationele als medicinale doeleinden”, aldus Grinspoon. “Waarom zou je ze in godsnaam wegnemen?”

Voorlopig onderzoek schrijft medicinale eigenschappen toe aan de terpenen. Linalool, dat lavendel zijn kenmerkende geur bezorgt, zou bijvoorbeeld ontstekingsremmend zijn en als antidepressivum werken.

“Het is duidelijk dat terpenen bijdragen tot de medicinale kwaliteiten van cannabis”, aldus Grinspoon. Bovendien is het onmogelijk om cannabis volledig geurloos te maken, want bij het verbranden komt sowieso een aroma vrij.

“Het klinkt als een grap”, vindt Grinspoon. “Als arts raden we sowieso mensen nooit aan om te roken. We raden eerder een e-sigaret of vaper aan omdat we irritatie van de longen willen voorkomen.”

Stigma

Volgens CannabCo zou de nieuwe variant ook leiden tot minder hoestbuien bij gebruikers. Maar het ziet er toch naar uit dat het product vooral bedoeld is om het stigma dat aan het roken van cannabis kleeft weg te halen. 

“Ik erken inderdaad dat er een stigma hangt rond het gebruik van cannabis, maar dat is niet iets wat wij willen oplossen”, houdt Pellicane vol. “We willen cannabisgebruikers louter een keuze aanbieden en bijdragen tot een positieve cannabismarkt en cultuur.”

Voor hem heeft Purecann ook te maken met respect. “Cannabis is schitterend, maar er zijn nu eenmaal mensen die de geur niet kunnen verdragen. Kinderen die op een appartement wonen waar de buren roken of in een openbaar park bijvoorbeeld. Ik ken persoonlijk mensen die misselijk worden van de geur. Wat valt er dan af te dingen op het gebruik van een variant die ervoor zorgt dat die wensen van anderen worden gerespecteerd?”, vraagt hij.

Toch is Grinspoon niet overtuigd. “Er is zoveel enthousiasme rond cannabis en er zijn ook veel mensen die er geld proberen mee te verdienen. De twee overlappen enigszins, maar dit enthousiasme veroorzaakt veel goede ideeën, maar ook veel slechte. Ik denk dat we gewoon kritisch moeten blijven en ons afvragen of deze zaken echt iets fundamenteels bijdragen?”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234