Donderdag 09/12/2021

Californië kijkt tegen droogste jaar ooit aan

De aanhoudende droogte veroorzaakt ook meer bosbranden. Beeld PHOTO_NEWS
De aanhoudende droogte veroorzaakt ook meer bosbranden.Beeld PHOTO_NEWS

De Amerikaanse staat Californië stevent af op het droogste jaar in zijn geschiedenis. Dat blijkt uit gegevens van de Amerikaanse National Weather Service (NWS). In de maand oktober is er zelfs helemaal geen regen gevallen.

Sinds januari heeft de stad San Francisco nauwelijks regen gezien. Ook al kan er deze week nog wat regen vallen, de kans blijft groot dat de staat het droogste jaar in 164 jaar metingen meemaakt, meldt het NWS.

De wetenschappers nemen San Francisco als meetpunt, omdat de stad de langste opeenvolgende registratie van neerslaggegevens in de VS kent. Gegevens over neerslag gaan er terug tot 1849.

"Het is absoluut droog", zegt Bob Benjamin van de NWS in de krant San Francisco Chronicle. "We zijn oktober doorgekomen zonder meetbare neerslag in de stad. Dat is sinds het begin van de metingen nog maar zeven keer gebeurd."

De eerste vijf maanden van dit jaar, wanneer er normaal erg veel regen had moeten vallen, vielen sterk tegen: er viel amper 8,4 cm neerslag. De zomermaanden kenden naar jaarlijkse gewoonte neuwelijks neerslag.

Waterreserves
De aanhoudende droogte leidt tot verhoogde druk op de waterreserves van de staat. Alle waterreservoirs zitten sterk onder hun capaciteit, liet Arthur Hinojosa van het California Department of Water Resources weten.

"Het is droog in de hele staat, en het is opvallend droog rond de grote bevolkingscentra en de plekken waar zich de grootste reservoirs bevinden", zegt hij. "De meeste operatoren plannen voor een aanhoudende droogte van verschillende jaren, maar niemand houdt rekening met een droogte zoals we die nu zien."

Het droge weer leidt ook tot een langer bosbrandseizoen. De brandweerdiensten moesten dit jaar in Californië al 6.439 keer uitrukken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234