Donderdag 22/08/2019

Videogames

'Bravely Second: End Layer' luidt laatste fase van handheldconsoles in

Scène uit 'Bravely Second: End Layer' Beeld Nintendo

Als het aanbod aan toekomstige games voor een mobiele videogameconsole overwegend uit Japanse 'role playing games' bestaat, weet je dat het toestel zijn allerlaatste fase heeft ingezet. Zo verliep het in het verleden al voor de meeste andere zakgameconsoles, zoals de PlayStation Portable en de Nintendo DS. Alleen staat er niet meteen nog een opvolger in de steigers voor de 3DS en diens Sony-concurrent, de Vita, die allebei ook stilaan in dat eindstadium geraken. Bereikt het tijdperk van de 'handheld'-consoles zijn einde?

De recente game 'Bravely Second: End Layer' en het op 20 mei ook in Europa verkrijgbare 'Fire Emblem: Fates' leveren behoorlijk epische staaltjes gameplay voor een kleine console als de Nintendo 3DS. Het zijn zogeheten 'role playing games', waarin een personage moet worden opgebouwd en constant moet worden verbeterd doorheen een lange queeste, en waarin de speler minstens enkele tientallen uren moet investeren om toch een beetje verschil te maken.

Het is een soort game waar eigenaars van 'handheld'-consoles als de 3DS bijzonder gek op zijn: ze kunnen overal mee naartoe worden genomen, en lenen zich uitstekend tot het soort kortstondige gamepret waar je eventjes enkele minuten aan kunt besteden terwijl je op een bus wacht. Iedere interactie met een mobiele 'role playing game' of rpg is er een die betekenis heeft: of je nu de uitrusting van je personage(s) hebt verbeterd of extra 'xp'- of ervaringspunten hebt bijgewonnen door een kortstondig gevecht.

Tafereel uit 'Fire Emblem: Fates' Beeld Nintendo

Geschiedenis herhaalt zich

Niet toevallig zit het rooster van toekomstige games voor het commercieel slabakkende platform goed vol met dit soort games. Er staan nog nieuwe 'Kirby'-, 'Metroid Prime'- en 'Hyrule Warriors'-games in de steigers van Nintendo zelf, maar voor de rest mogen eigenaars van de 3DS zich de komende maanden vooral verheugen op erg Japanse rpg-meuk als '7th Dragon III Code: VFD', 'Dragon Quest VII: Fragments of the Forgotten Past' en 'Zero Escape Volume 3'.

Het is een geschiedenis die zichzelf vooral herhaalt. Ook bij Sony's PlayStation Portable werd de levensduur van het toestel een vijftal jaar geleden nog wat gerekt met Japanse rpg's die erg laat in de levenscyclus van de console verschenen, zoals 'Tactics Ogre: Let us Cling Together' (2010). Bij de originele Nintendo DS-console, die in 2013 voor het laatst van de productieband rolde, was dat hetzelfde: de laatste drie jaar van de console zagen spelers vooral games als 'Radiant Historia' (2011) verschijnen.

'Radiant Historia' was een van de laatste titels voor de Nintendo DS. Beeld Atlus

Neerwaartse spiraal

De 3DS was een succes bij zijn lancering, maar het afgelopen jaar scoort de console commercieel niet zo goed meer. Het totale aantal verkochte toestellen staat vandaag op zo'n 58 miljoen, een groei van nauwelijks 7 miljoen ten opzichte van ongeveer een jaar geleden. Nintendo heeft nog geen directe opvolger in het vooruitzicht geplaatst. Hetzelfde geldt voor de PlayStation Vita, Sony's concurrerende zakconsole, die nooit een succes is geweest (er werden tot op heden nog geen 14 miljoen stuks van verkocht, wereldwijd), en waarbij de release van nieuwe games eveneens vooral in het straatje van de heel specifieke, wat freakerige Japanse rpg's zit.

De reden waarom handheldconsoles bijna allemaal gedaan hebben met zingen, kennen we allemaal natuurlijk: het brede publiek heeft ze allang verlaten voor smartphones en tablets, waarop ongeveer dezelfde gamingfix als degene die je vroeger van 'Brain Training' kreeg voor een habbekrats wordt gepresenteerd. Ook de groei van mobiele games is ondertussen zo'n beetje gestopt: ze vertegenwoordigen, net als consolegames, een wereldwijde markt die zo'n 25 miljard euro waard is. Maar ondertussen hebben ze wel allang de doodsteek toegebracht aan een consolevariant die er bijna dertig jaar, sinds Nintendo's Game Boy werd gelanceerd in 1989, ononderbroken is geweest. En nu stilaan doodbloedt, maar niet voordat ze een paar laatste glorieuze toegiften doet aan zijn fans van het allereerste uur.

'Tactics Ogre: Let Us Cling Together': een van de hekkensluiters voor Sony's PSP. Beeld Square Enix
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden